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Sind Spielemulatoren legal?

'Das Argument, das ein Hersteller von Videospielgeräten oder ein Entwickler von Videospielen gegen die Emulation vorbringen kann, ist recht einfach: Emulation stellt eine Verletzung des geistigen Eigentums dar, insbesondere eine Verletzung des Urheberrechts und möglicherweise der Grundsätze des Markenrechts', sagt Purewal.

„Das Recht des geistigen Eigentums ist nicht darauf ausgerichtet, Emulation zu erkennen, und folglich läuft fast jede Art von Emulation Gefahr, in irgendeiner Form oder Form gegen das Recht des geistigen Eigentums zu verstoßen.



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„Tatsächlich wird es für Emulatoren noch schlimmer, weil in den 1990er und 2000er Jahren spezielle Gesetze verabschiedet wurden, die speziell entwickelt wurden, um verschiedene Arten von Piraterie zu stoppen. Aber sie stoppen möglicherweise auch die Emulation. Diese hießen „technische Schutzmaßnahmen“ “ oder „TPM“. So viele Länder haben TPMs als Teil ihres IP-Gesetzes. Die grundlegende Rechtsposition des geistigen Eigentums sowie die spezifischen Gesetzesänderungen zur Bekämpfung der Piraterie bedeuten also, dass die grundlegende Rechtsposition gegen Emulatoren ist.'

...wie viel Ärger?

OK, aber Emulatoren gibt es überall, oder? Sie können dich nicht in so viele Schwierigkeiten bringen?

Nun, es hängt davon ab, wie viel Vorbild ein Hardware-Entwickler oder -Publisher aus Ihnen macht.

Es ist ein zweischneidiges Schwert für große Unternehmen, Leute zu verfolgen, die Emulatoren verteilen. Einerseits könnte es sich in PR-Beziehungen nicht lohnen, jemanden zu verfolgen, der einen Emulator für ein inzwischen nicht mehr funktionierendes System entwickelt hat. Auf der anderen Seite könnten Sie je nach Wohnort - durchaus machbar - im Gefängnis landen. Vor allem, wenn Sie versuchen, es zu verkaufen.

'Viele Länder machen Piraterie zu einem Straftatbestand', sagt Purewal. „Im schlimmsten Fall – und das ist meistens halbakademisch – könnte der kommerzielle Vertrieb eines Emulators strafrechtlich verfolgt werden.

„Aber die meiste Zeit kommt es nicht so weit, und [die rechtliche Antwort] besteht in der Regel in Entfernungsanzeigen gegen Websites, die Emulatoren vertreiben. Wenn diese Deaktivierungshinweise nicht eingehalten werden, beschließt der Hersteller oder Entwickler oder Herausgeber manchmal, ein Exempel an diesem Geschäft zu führen und es bis zu einer Klage zu führen. Wenn die Klage erfolgreich ist, kann dies zu strafrechtlichem Schadenersatz sowie zu einer gerichtlichen Anordnung zur Deaktivierung des Emulators führen.

„Aus rechtlicher Sicht könnte es – theoretisch – weiter in Strafsachen gehen... Theoretisch könnte es zu einer Freiheitsstrafe kommen. Aber das ist relativ selten.'

Kein Geld keine Probleme

'Aber es wurde kostenlos verteilt!' du weinst. „Es ist ja nicht so, als hätte irgendjemand damit Geld verdient!

Ist das wahr?

Jawohl.

Gut. Denn während die Argumentation, dass Ihr Emulator im Wesentlichen ein Hobbyprojekt war, - rechtlich gesehen - nicht ausreicht, um Sie vom Haken zu lassen, ist der Verkauf eines Emulators viel, viel schlimmer.

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'In der Praxis wird es immer als erschwerender Faktor angesehen, wenn der Vertrieb ein kommerzielles Gewinnelement hat', sagt Purewal.

„Aber es gab auch Fälle von Urheberrechtsverletzungen, Piraterie oder Nachahmung, in denen die Person, die dies tut, die Verteidigung beantragt hat, zu sagen: ‚Schauen Sie, wir haben es nicht aus kommerziellen Gründen gemacht‘, und das [war nicht] genug.

'Also ist es ein schlechter Faktor, es zu kommerziellen Zwecken zu tun, aber es auf gemeinnütziger Basis zu tun, reicht nicht immer aus, um dich davon zu machen.'

Persönlichen Gebrauch

Sie haben Ihre Meinung geändert. Eigentlich werden Sie nur einen Emulator und einige Spiele zu Ihrem eigenen Vergnügen herunterladen. Das ist in Ordnung, oder?

Nein nicht wirklich. Was Sie hier getan haben, ist Piraterie. Auch hier muss der Inhaber des geistigen Eigentums eine PR-Entscheidung treffen - erinnern Sie sich an die Kinder in den frühen 2000er Jahren, die wurde wegen Raubkopien von Britney-Alben verklagt? - Aber was Sie nicht haben, ist eine Rechtsverteidigung.

„Das ist das klassische Problem der Rechteinhaber“, sagt Purewal. „Bestrafen Sie die Person, die die Verbreitung von Inhalten ermöglicht, die Ihnen nicht gefallen, oder bestrafen Sie die Personen, die die Inhalte konsumieren und letztendlich den Markt dafür bereitstellen?

„Im Laufe der Jahre gab es einige Versuche, die Verbraucher der Inhalte zu verfolgen. Vor Jahren gab es in Frankreich, Großbritannien und den USA möglicherweise Rechteinhaber, die Briefen an einzelne Verbraucher schickten, in denen sie sagten: 'Sie haben den und den Inhalt heruntergeladen und sein geistiges Eigentum verletzen.'

„Diese Strategie hat nicht funktioniert. Es verursachte viel schlechte PR für Unternehmen, die diese Aktionen durchführten, und der Beweis scheint insgesamt zu sein, dass es die rechtsverletzenden Aktivitäten, die sie nicht mochten, nicht reduzierte. Also ja, theoretisch könnten sie die Verbraucher jagen, aber in der Praxis scheint dies als Strategie in Ungnade gefallen zu sein - und das zu Recht.'

Digitale Konservierung

Aber es ist ein NES-Emulator! Es ist nicht mehr so, dass Sie rausgehen und ein NES kaufen können. Wie willst du sonst das Original Kirby's Adventure spielen?

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Rechtlich gesehen ist das Ihr Problem. Natürlich sinkt die Wahrscheinlichkeit, dass Sie in Schwierigkeiten geraten, je nachdem, wie alt das System ist, das Sie emulieren - Sega wird sich wahrscheinlich weniger um einen Mega Drive-Emulator kümmern als Sony um den PS3-Hack, als seine Konsole noch auf der aktuellen Generation war - aber rechtlich sind sie ein und dasselbe. Wenn Sie Dr. Robotniks Mean Bean Machine auf einem Emulator spielen möchten, aber bei Sega mächtige Feinde haben, seien Sie vorsichtig. Sehr vorsichtig.

„Aus rechtlicher Sicht [befinden Sie sich in Schwierigkeiten]“, bestätigt Purewal.

„Aus praktischer Sicht gibt es wahrscheinlich ein besseres Argument, je älter das Gerät ist, dass es in der Praxis weniger wahrscheinlich ist, dass die Rechteinhaber [das Gesetz] durchsetzen. Dies ist einer der Gründe, warum die Emulation für ältere Spiele erfolgreicher ist als für neuere Spiele. Das ist nicht legal; das ist nur die praktische Realität. Steht für den Rechteinhaber genug auf dem Spiel, um den Emulator zu verfolgen?'

Das Original besitzen

Aber Sie haben Kirby's Adventure vor Jahren gekauft! Und ein NES! Es ist nicht deine Schuld, dass es letzte Woche kaputt gegangen ist. Sie haben den Emulator und das Spiel nur heruntergeladen, um das zu ersetzen, wofür Sie bereits bezahlt haben!

Nennen wir dies das 'Napster-Argument'. Damals, als digitale Musikpiraterie anfing, eine Sache zu werden, kursierte ein Stück Internet-Weisheit darüber, solange Sie für eine physische oder digitale Kopie eines Albums bezahlt hatten, konnten Sie es erneut herunterladen, selbst wenn die Quelle es war schattig. Immerhin hattest du dafür bezahlt. Britney hatte dein Geld. Sicherlich konnten die Unternehmensanwälte Sie nicht dafür bestrafen, dass Sie etwas heruntergeladen haben, das Sie bereits besitzen?

Oh, wie Sie Unternehmensanwälte unterschätzen.

'Aus Verbrauchersicht denke ich, dass [man] die Kraft [des Napster-Arguments] sehen kann', sagt Purewal. '[Aber] aus rechtlicher Sicht war das historisch gesehen nicht gut genug.'

„Wir reden hier über das, was rechtlich als ‚Format-Shifting‘ bekannt ist, und die Art und Weise, wie dies am bekanntesten war, war: ‚Ich besitze ein Musikalbum auf Band. Ich sollte nicht illegal handeln, wenn ich das auf eine CD bringen will.'

„Nun, die meiste Zeit würden die Kunden diese Arbeit selbst übernehmen – tatsächlich das Brennen der CD. Das sollte doch nicht illegal sein? Und dieses Argument hat in einer Reihe von Rechtssystemen Anklang gefunden – obwohl Sie überrascht sein würden, wie viele Länder nicht rechtlich sagen, dass Sie dies tun können. [Aber] es ist mittlerweile eine so weit verbreitete Branchenpraxis, dass es sich nicht einmal lohnt, darüber zu streiten.

„Ich bin mir nicht sicher, ob dies unbedingt auf die Emulation zutrifft, denn in den allermeisten Fällen sind es nicht die Verbraucher selbst, die ein Spiel, das sie hatten, in eine emulierte Kopie verwandeln. Offensichtlich laden sie nur eine emulierte Kopie herunter. Das ist also etwas anderes, als wenn Sie Ihr Band nehmen und eine CD von der Rückseite brennen. Mit anderen Worten, ich kann die Kraft des Arguments sehen, aber selbst die sogenannte „sichere“ oder „traditionelle“ Formatverschiebung wird nicht unbedingt akzeptiert.

'Letztendlich funktioniert das IP-Recht derzeit nicht so, ob es uns gefällt oder nicht.'

Keine Ausnahmen?

Du kannst also Kirby's Adventure nicht mehr spielen, obwohl du 1993 dafür bezahlt hast?

Nicht legal, nein. Was Sie vor über zwanzig Jahren gekauft haben, war eine Spielkassette, kein Recht, immer Zugriff auf das darauf gespeicherte Spiel zu haben. Und so schrecklich und drakonisch das auch klingen mag, es gibt – irgendwie – ein Argument dafür, warum das so sein sollte.

'Aus Sicht des geistigen Eigentums möchten Sie Inhalte konsumieren, die Sie auf keine andere Weise haben können, und das ist aus Verbrauchersicht verständlich, aber das ist kein Privileg der Verbraucher', sagt Purewal.

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„Verbraucher haben nicht das Recht, Inhalte kostenlos zu genießen, nur weil die Inhalte nicht auf andere Weise verfügbar sind. Aus praktischer Sicht kann die Tatsache, dass niemand da ist, um diese Rechte durchzusetzen, ein Hinweis darauf sein, dass in Wirklichkeit niemand hinter Ihnen her ist. Aber das liegt einfach daran, wie die Dinge in der Praxis funktionieren; es ist keine Rechtsverteidigung.

'Ein gutes kommerzielles Argument gegen [das Herunterladen nicht verfügbarer Spiele] ist PlayStation Now , wo PlayStation- und Playstation 2-Spiele lange Zeit nicht gespielt werden konnten, und Sony erkannte den Nachholbedarf und investierte viel Zeit und Mühe in den Aufbau eines Dienstes die jetzt ihren Backkatalog im Rahmen einer kommerziellen Vereinbarung zur Verfügung stellt.

„Man könnte verstehen, dass dies ein Grund ist, die Großhandelsemulation von PS1- und PS2-Spielen zu vermeiden, da dies den PlayStation Now-Dienst an Wert verlieren würde. Es ist ein gutes Beispiel für die Branche und einen Hersteller, der versucht, eine legitime Lösung für diese Nachfrage nach älteren Spielen bereitzustellen.'

Homebrew-Highlights

OK. Was wäre, wenn Sie einen Emulator erstellen würden, der zum Spielen von Raubkopien verwendet werden könnte, aber nur zum Entwickeln neuer Spiele? Wie, was die Leute mit der Dreamcast machen?

Aber... ist das wirklich das, was Sie tun? Wirklich?

Wenn ja, dann geht es dir wahrscheinlich gut. Es ist eine Grauzone, aber der rechtliche Konsens scheint an den meisten Orten zu sein, dass ein Emulator an sich nicht illegal ist - es ist das, was Sie damit machen. Stellen Sie sich das so vor, dass Torrent-Clients nicht illegal sind – viele Inhaltshersteller stellen Produkte legal über Torrents zur Verfügung – aber das Herunterladen einer Blu-ray-Rip eines Kassenschlagers ist es.

„[Diese Frage] trifft den Kern des neuesten Emulationsgesetzes, nämlich dass es in Europa, den USA und anderswo einen Konsens zu geben scheint, dass ein Emulator an sich nicht illegal ist und nicht gegen das Gesetz verstößt Urheber- oder Markenrecht; es hängt alles davon ab, wie es verwendet wird und von wem“, sagt Purewal.

„Wenn es für völlig legitime Zwecke verwendet wird, damit dieser Benutzer weiterhin Inhalte genießen kann, die er oder sie rechtmäßig gekauft [Anmerkung: und sich selbst kopiert statt heruntergeladen] hat, dann ist dies ein Hinweis darauf, dass die Nutzung der Emulator wird legal sein.

„Wenn der wahre Zweck der Emulationssoftware jedoch darin besteht, Benutzer dazu zu bringen, Inhalte zu konsumieren, für die sie keine gültige Lizenz besitzen, dann ist die Verwendung dieser Emulation eher illegal. Und es gab eine kleine Reihe von Fällen in verschiedenen Teilen der Welt, die diesem Prinzip folgten: Diese Emulation ist nicht per se illegal - man benutzt sie so.

Firmware ausfallsicher

Aber warten Sie, begehen wir nicht Piraterie, indem wir Firmware-Code von einer Konsole kopieren, um ihn in einem Emulator zu verwenden? Oder wenn wir einen Emulator herunterladen, der auf Firmware-Code basiert, könnte uns dann nicht ein sehr versierter Anwalt wegen „Firmware-Piraterie“ vor Gericht bringen?

Für dich ist das noch kein Problem. Aber es ist definitiv ein Weg, den Unternehmensanwälte in Zukunft erkunden könnten.

„Das könnte die nächste Front im Emulationskampf sein“, sagt Purewal.

Gezeiten können keinen Audiostream abrufen

„Es kann gut sein, dass die Gerätehersteller andere Argumente haben. Viele der bisherigen Argumente konzentrierten sich auf Urheberrechtsverletzungen, aber vielleicht gibt es andere Argumente zum Schutz des geistigen Eigentums, die verwendet werden könnten.

'Ich würde sagen, dass dies in der Praxis, auch wenn [wir] in die Richtung zu gehen scheinen, dass Emulation nicht per se illegal ist, für die Konsolenhersteller immer noch hilfreich ist, weil sie sich auf den zweiten Teil dieser Positionen verlassen, der' ist, dass wenn Sie es tatsächlich tun, um Inhalte zu konsumieren, für die Sie keine richtige Lizenz haben, dann haben die Hersteller immer noch eine Vorgehensweise.

„Und der Beweis scheint zu sein, dass nur ein sehr, sehr kleiner Teil der Emulatorbenutzer [sie legal] verwendet. Die Mehrheit der Emulationssoftware- und Emulatorbenutzer verwendet sie, um Zugang zu Spielen zu erhalten, die sie sonst nicht bekommen könnten.

'Jetzt kann man natürlich aus ihrer Sicht die Gründe für die Verwendung von Emulationssoftware verstehen. Aber am Ende des Tages könnten Konsolenhersteller immer noch rechtliche Schritte gegen diese Emulatoren haben. Und selbst wenn das Gesetz irgendwie gegen sie vorgeht und sie nicht unter das Urheberrecht fallen, können sie andere Argumente zum Schutz des geistigen Eigentums vorbringen, z. B. Patentverletzung.

'Riesige, sehr bedeutende Teile von Konsolen sind durch Patente geschützt, und es kann sein, dass Emulationssoftware auf diese Weise von den Rechteinhabern bekämpft werden kann.'

Grand Theft Emulator

Wahrscheinlich nicht, aber möglicherweise ja. Wahrscheinlicher – wenn ein Unternehmen beschließt, Sie speziell zu bestrafen – erhalten Sie eine Abmeldung (für das Hosten eines Emulators auf einer Website) oder eine Geldstrafe (beides/beides). Das Problem ist, dass die Argumente, die Distributoren und Downloader von Emulatoren vorbringen, im Wesentlichen vernünftige Argumente sind. Sie sind einfach keine guten legalen.

'Die allgemeine Schlussfolgerung ist, dass sich die Nadel rechtlich gesehen ein wenig in Richtung Emulationssoftware bewegt hat', sagt Purewal. „Aber es gibt immer noch mehr als genug [Spielraum], um es Herstellern zu ermöglichen, gegen Emulationssoftware vorzugehen, wenn sie dies wünschen, und je nachdem, wie sich diese Nadel in Zukunft weiter bewegt, [könnte] es in diesem Kampf andere rechtliche Fronten geben.

'Der einzige Weg, wie Emulationssoftware oder Emulationsbenutzer einen sicheren und dauerhaften Schutz haben, besteht darin, dass die Regierung das geistige Eigentum ändert. Und es gab einige Vorschläge zur Reform des IP-Rechts, um einige genehmigte Formen der Software-Emulation zuzulassen. In den kommenden Jahren wird dies wahrscheinlich auf der Tagesordnung stehen, da wir weiterhin sehen, dass Software veraltet und Hardware nicht mehr funktionsfähig ist.

'Aber das ist eine sehr große offene Frage für die nächsten zehn bis fünfzehn Jahre.'

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