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Vom R-Rated-Film zu Toys 'R' Us: Wie Aliens, Terminator und Predator zu Actionfiguren für Kinder wurden

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(Bildnachweis: Es kam von / David Weiner)

Kenner habe nicht an langfristige gedacht, sagt Lawrence Elig , spricht mit ArmenianReporter aus seinem Haus in Rhode Island. Elig hatte als Landschaftsbildhauer im Themenpark King's Island in Cincinnati gearbeitet, bevor er auf dem Höhepunkt seiner Star Wars-Boomzeit als Spielzeugbildhauer zu Kenner kam und an ein paar Lukes, ein paar Stormtroopers, arbeitete.



Es war mehr, sie versuchten, aus einem Hit Kapital zu schlagen. Sie hüpften einfach herum. Sie würden denken: Naja, vielleicht reicht das für ein Jahr. Danach suchen sie nach etwas Neuem. Und wenn man sich das ansieht, haben die meisten dieser Linien nicht länger als ein bis zwei Jahre gehalten. Sie suchten nicht nach Coca-Cola oder so.

Als die ursprüngliche Kenner Star Wars-Linie zu einem solchen Hit wurde, begann jede Spielwarenfirma, sich Filmlizenzen zu schnappen, in der Hoffnung, den 'nächsten großen Hit' zu erzielen, fügt Spielzeugexperte Dan Eardley hinzu, Co-Autor von Das Spielzeug von He-Man und den Meistern des Universums und Moderator für den besten YouTube-Spielzeugkanal, Pixel und .

Es war eine ziemlich kreative Zeit in Hollywood. Sie produzierten die ganze Zeit großartige Filme (im Gegensatz zu jetzt). Die ganze Zeit gab es etwas Neues.

Lawrence Elig, Kenner Spielzeugbildhauer

Ich denke, es hat bis Ende der 80er und Anfang der 90er gedauert, bis das wirklich effektiver funktionierte. Dies war die Zeit, in der der Sommer-Blockbuster wirklich zur Sache wurde. Besonders die übertriebenen Actionfilme waren reif für die Auswahl, wenn es um die Herstellung von Actionfiguren ging.

Ein paar Monate lang hast du an der Startaufstellung gearbeitet und dann zu Mask oder Swamp Thing, Terminator, The Real Ghostbusters, sagt Elig.

Sie machten einfach alle möglichen verschiedenen Linien. Es war eine ziemlich kreative Zeit in Hollywood. Sie produzierten die ganze Zeit großartige Filme (im Gegensatz zu jetzt). Die ganze Zeit gab es etwas Neues.

Das Blockbuster-Franchise war in einer Weise in vollem Gange, die bis zum Aufstieg des Marvel Cinematic Universe nicht wieder zu sehen war. Und doch war nichts mit der gleichen Wirkung gelandet wie Star Wars.

Aber Star Wars war nicht der einzige Sci-Fi-Mega-Hit der späten 1970er Jahre. Ridley Scotts Alien hatte 1979 das Publikum in Angst und Schrecken versetzt, indem es die Isolation des Weltraums mit der Bedrohung eines klassischen Monsterfilms und dem grausamen Auge des biomechanischen Künstlers H.R. Giger zusammenbrachte.

Kenner schnappte sich natürlich die Rechte, eine auf dem Film basierende Spielzeugserie zu machen, aber aus irgendeinem Grund , der Gedanke, nachts eine 12-Zoll-Puppe einer augenlosen, phallischen, insektoiden Kreatur im Kinderzimmer zu haben, gefiel einfach nicht. Sie wollten drei und dreiviertel Zoll große Alien-Figuren machen – ich habe ein paar von ihnen gesehen, das Alien gesehen, erinnert sich Elig. Aber der große verkaufte sich nicht so gut, also ließen sie die Linie fallen.

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Schneller Vorlauf in die frühen 90er Jahre, und das Blockbuster-Kino hatte einen neuen George Lucas in den Händen. James Cameron hatte eine Alien-Fortsetzung geleitet, die Action-fokussierten Aliens, dicht auf den Fersen des Erfolgs seiner explosiven (und besonders gewalttätigen) Terminator-Filme. In Terminator-Hauptdarsteller Arnold Schwarzenegger hatten Sie einen überlebensgroßen Bodybuilder, der im Wesentlichen eine lebende, atmende Actionfigur war, ein bekannter Name mit generationsübergreifender Anziehungskraft.

(Bildnachweis: eBay / Dazzleshell2010)

Es spielte keine Rolle, dass der einzige Zweck des Terminators darin bestand, die Menschheit auszulöschen, dass er direkt durch die Brust eines Straßenpunks schlug oder dass seine Fortsetzung eine Szene enthielt, in der ein Mann wird durch einen Karton Milch in seine Kehle aufgespießt von einem Flüssigmetall-Manhunter. Mit Schwarzeneggers Gesicht auf der Schachtel war es eine Lizenz zum Gelddrucken.

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Camerons Wiederbelebung des Alien-Franchise war auch reif für das Merchandising. Außerirdische sahen, wie Sigourney Weavers Ripley mit einer Bande bewaffneter Marines im Schlepptau zurückkehrte und sich nicht einer, sondern Dutzenden der xenomorphen Kreaturen gegenüberstand.

Ich würde immer fragen: Bring mich dazu, ein Monster zu machen. Ich habe den Imperator für die Rückkehr der Jedi gemacht. Also habe ich immer nach Schurken oder Monstern gesucht. Das hat mir immer Spaß gemacht.

Lawrence Elig, Kenner Spielzeugbildhauer

Mit Fahrzeugen, Waffen, Mech-Anzügen und sogar einem bösen Alien-Queen-Superschurken verfügte das Franchise nun über alle Komponenten, die für eine richtige Spielzeuglinie benötigt werden. Und so machte sich Kenner 1992 wieder daran, eine völlig neue Linie von Aliens-Spielzeugen zu entwickeln.

Um ein gutes Spielzeug zu machen, muss man den Haken finden, der das Spielzeug zu mehr als nur einem Cash-In für den neuesten Sommer-Blockbuster macht – es muss für sich allein stehen und Spaß machen, sagt Eardley. Und für die Aliens-Linie hatte Kenner mit Elig den perfekten Mann für den Job.

Ich habe sowohl an 1983 als auch an der 1996 gearbeitet Gamorreanische Wache für Star Wars . Ich tat Hammerkopf . Arbeitete mit einem anderen Bildhauer am Jabba the Hutt-Spielset. Ich würde immer fragen: Bring mich dazu, ein Monster zu machen. Ich habe den Imperator für die Rückkehr der Jedi gemacht. Also habe ich immer nach Schurken oder Monstern gesucht. Das hat mir immer Spaß gemacht.

Jedes Aliens-Spielzeug hatte, wie die Terminator-Spielzeuge, die ihm vorausgingen, eine 'Action-Funktion', die das Spiel verbessert. Die Terminator-Reihe umfasste Figuren, bei denen der menschliche Kopf von Mini-Schwarzenegger zurückgeklappt wurde, um sein kybernetisches Metallskelett zu enthüllen, und eine T-1000-Figur, die auf Knopfdruck in Stücke explodierte. Die Aliens-Linie war ähnlich interaktiv.

Sie waren merkmalsorientiert, sodass der Gorilla einen Roto-Cast-Kopf hatte, erinnert sich Elig. Sie könnten es mit Wasser füllen und dann würde das Spray herauskommen und Sie würden es aus dem Mund sprühen. Wenn man seinen Kopf drückte, bewegten sich die Arme. Mit dem Widder würde der Kopf des Außerirdischen herausragen und zuschlagen. Jeder hatte einzigartige Eigenschaften.

Die krönenden Errungenschaften wären ein maßstabsgetreuer Power Loader, der zu einer Ripley-Figur passt, komplett mit Greifkrallen und einem Raketenwerfer, und das Hive-Spielset der Alien Queen, das ahnungslose Marines in Schmiere einfängt und die bedrohlich aussehende Königin selbst mit ihr zeigt parasitäre Brustburster-Nachkommen im Schlepptau.

Giger für Kinder

Als Kind wollte ich sie mehr als alles andere, erinnert sich Eardley. Ich erinnere mich gerne daran, die Werbespots gesehen zu haben und mich danach zu sehnen. Aber ich durfte sie nicht haben, da sie auf einem R-Rated-Franchise basierten.

Aber ich erinnere mich, dass viele meiner Freunde sie hatten; sie zur Schule zu bringen oder mich mit ihnen in ihrem Haus spielen zu lassen, wenn ich zu Besuch war. Sie kamen bei den Kindern meiner Generation sehr gut an.

Tatsächlich war es trotz seiner filmischen Inspiration nicht beabsichtigt, Kinder zu erschrecken. Es ging nie um Gore, erklärt Elig.

Nicht mit Außerirdischen. Wir wollten sie nicht wirklich blutig machen, zum Beispiel, wenn sie Arme und Beine auseinanderreißen. Gelegentlich, wie am Set der Alien Queen, hatten wir im Spielset vielleicht Leichenteile drin.

(Bildnachweis: Worthpoint)

Aber die meiste Zeit war es nicht so, als würde man versuchen, blutig zu sein. Es versuchte, furchterregend und beängstigend zu sein. Das war in Ordnung. Das einzige, was wir bei den Jurassic Park-Spielzeugen gemacht haben, wir hatten Dino Damage. Ich habe T-Rex Junior gemacht und du hast das Etikett an seiner Seite gezogen und du siehst dort ein paar Knochen und Eingeweide. Das war ungefähr das Ausmaß des Blutes.

Stattdessen machten sich Elig und seine bildhauerischen Mitarbeiter daran, eine vielfältige Linie von xenomorphen Figuren zu entwickeln, die nicht nur dem Design von H.R. Giger folgte, sondern es auch mit coolen Varianten ausfing, um die Reihe von Schurken der Linie zu erweitern.

Kenner liebte es, dass es eine außerirdische Hauptfigur geben würde, aber danach wollten sie sie nicht wiederholen, sie wollten, dass jeder einzigartig ist, erklärt Elig.

Sie wollten nicht immer dem Drehbuch des Studios folgen. Sie waren gerne auf ihre eigene Art kreativ. Viele dieser Außerirdischen waren eher Hybriden. Spin-offs des ursprünglichen Charakters. Ich erinnere mich, als wir damit anfingen, gab es einen Prototyp, aber Kenner hat viele funktionsorientierte Figuren gemacht.

Jedes Alien wäre also einzigartig. Sie hatten die außerirdischen Züge, du weißt schon, wie das Gesicht. Aber sie würden mich wie einen Gorilla-Alien machen lassen. Sie müssten also einen Hybrid aus einem Gorilla und einem Alien kombinieren, und ich habe den Ram, den Nashorn-Hybrid, gemacht. Und Sie würden einfach eine Kombination aus beiden verwenden und sich etwas Einzigartiges einfallen lassen.

Kenner hat großartige Arbeit geleistet, indem er das, was auf dem Bildschirm war, aufgenommen und ihm eine eigene Note verliehen hat, urteilt Eardley.

Anstelle einer Reihe von Xenomorphs, die sich ähnlich sehen, haben wir jetzt grüne Mantis-Aliens, blaue Gorilla-Aliens und rote Krabben-Aliens, um die Geschichte voranzutreiben und die Dinge spannend zu halten.

Der Aliens-Cartoon, der es nie gab

Da Alien 3 bereits in den Kinos ist, schien die Aliens-Spielzeuglinie Teil eines Multimedia-Merchandising-Blitzes für das Franchise zu sein. Aber angebrannt von der glanzlosen Reaktion auf die ersten Alien-Spielzeuge, würde Kenner versuchen, eine Gewinntaktik anzuwenden, die sich bewährt hat, um die Verkäufe in Mega-Spielzeuglinien wie He-Man und The Masters of the Universe und Transformers zu steigern. Vom R-Rated Gore Fest bis zum Samstagmorgen-Kinderfernsehen sollte Aliens einen Cartoon bekommen.

(Bildnachweis: Kenner)

Operation: Aliens, wie die Show angeblich genannt wurde, ist in Hardcore-Alien-Fankreisen zu einer Legende geworden. Das liegt daran, dass es letztendlich nie gemacht wurde. Vieles deutet darauf hin, dass das Projekt weit in die Entwicklung gegangen ist – nicht nur Ausschnitte von Filmmaterial , aber auch Merchandising inklusive stationäre Sets , Brettspiele (Bild unten) Handheld-LCD-Spiele und sogar ein Alien Queen Kostüm , alle entweder als Prototyp oder in Erwartung eines Hits produziert. [Eine große Auswahl der geplanten Operation: Aliens-Merchandise finden Sie archiviert unter Alienscollection.com ].

Doch die Gespräche müssen früh ins Stocken geraten sein – selbst Elig erinnert sich nicht an seine Existenz. Laut der ehemaligen Fox Kids-Managerin Margaret Loesch im Gespräch mit dem InternetIsInAmerica-Blog , 20th Century Fox hat alle Hoffnungen auf den Cartoon zunichte gemacht. Obwohl der Spielzeuglinie kreative Lizenzen eingeräumt wurden, war das Spielen mit der Bildschirmpräsenz des Xenonmorph ein Schritt zu weit.

(Bildnachweis: Kenner)

'Weil Kenners Prototypen so kreativ waren und wir alle Fans des Aliens-Films waren, war unser Interesse aufrichtig', sagte Loesch InternetIsInAmerica .

Aber die Hürden seien einfach zu hoch, weil es sich um eine R-Rated-Eigenschaft handele, sagte sie unter Berufung auf Fragen der Rundfunkstandards.

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Der andere Faktor war, dass die Fox-Theaterabteilung zu diesem Zeitpunkt in ihrem Leben nicht wollte, dass sie in 'Kindereigentum' umgewandelt wurde.

Wo auch immer das vorhandene Filmmaterial und die Konzepte herkommen, es stammte sicherlich nicht von einem Fox-Piloten. Gerüchten zufolge soll der koreanische Animationsgigant Nelson Shin mit dem Projekt in Verbindung gebracht worden sein, ebenso wie der Comiczeichner und Storyboard-Künstler Will Meugniot. Die Behauptungen bleiben jedoch unbestätigt, und keiner konnte für einen Kommentar zu diesem Artikel erreicht werden.

Bei Aliens hatten wir nur den Film. Ich glaube, es hat ihm mehr geschadet als geholfen, diesen Cartoon nicht zu haben, räumt Elig ein.

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Was jedoch weiterlebte, waren die Designs und die Charakterarbeit. Sie sickerten nicht nur in das endgültige Aussehen der menschlichen Modelle der Aliens-Linie ein, sondern wurden auch als Sammelcomic-Bücher mit jeder Spielzeugfigur präsentiert, die von Dark Horse produziert wurde (das bis heute die Rechte an der Aliens-Comic-Lizenz besitzt). ).

Die Verbindung zu den Dark Horse-Comics würde zu einem weiteren Segen für die R-bewertete Spielzeugwelt führen. Die Comicserie Aliens vs Predator von 1989 hatte sich als unglaublich beliebt erwiesen und passte hervorragend zu Spielzeuglinien. Mit eingebautem Crossover-Potenzial, das bereits bei Kenners Aliens-Linie vorhanden war, folgte 1994 eine Aliens vs. Predator-Spielzeuglinie.

(Bildnachweis: Lawrence Elig / lawrenceelig.com)

Elig würde erneut die Aufgabe haben, eine Reihe einzigartiger Predator-Figuren herzustellen, die nicht in Kinos zu sehen waren, und zwar mit großer Wirkung, an die Linie heute gerne erinnert wird.

Alien und Predator gehen Hand in Hand und haben definitiv das meiste von den dreien ausgehalten [einschließlich Terminator], sagt Eardley.

Viele von Eligs originalen Spielzeugskulpturen und -formen sind auf seiner Website zu sehen. www.lawrenceelig.com , von Predator über Alien, Jurassic Park und mehr. Die Liebe zum knorrigen Detail macht deutlich, was die Spielzeuge trotz ihrer erwachsenenorientierten Herkunft so beliebt gemacht hat.

Ein Erbe hinterlassen

Es ist viele Jahre her, dass die ursprünglichen Linien Aliens, Predator und Terminator Kenner aufgehört haben, in Spielzeugregalen zu erscheinen, aber ihr Einfluss ist heute in der Spielzeugwelt deutlich zu spüren. Spielzeugdesigns für Erwachsene sind heute ein großes Geschäft und wurden von Elig und seinen Kollegen entwickelt.

NECA Toys ist heute sicherlich das bekannteste Unternehmen für die Herstellung von Spielzeug für alle drei dieser Franchises, sagt Eardley.

NECA hat einige erstaunliche Dinge mit den Eigenschaften gemacht und sich hauptsächlich auf bildschirmgenaue Actionfiguren basierend auf jedem der Filme konzentriert, komplett mit Schauspieler-Konterfeis. Aber die originalen Kenner-Spielzeuge haben unsere Generation so stark beeinflusst, dass NECA sogar einige dieser klassischen Kenner-Designs mit eigenen Hommagen würdigt!

Der Film kommt und geht und das Leben geht weiter. Aber Alien und Predator hielten viele Jahre lang fest. Das führe ich nicht nur auf die riesige Fangemeinde für diese Eigenschaften zurück, sondern auch auf das kreative Design und den Spaßfaktor der Kenner-Figuren.

Gerald ist Executive Editor von ArmenianReporter und kümmert sich um Heimkino, Spiele, Smart Home, Unterhaltung und Audioausgabe der Site. Er liebt sein Gaming, aber erwarten Sie nicht, dass er mit Ihnen spielt, es sei denn, Ihre Konsole ist an einen 4K-HDR-Bildschirm und ein 7.1-Surround-System angeschlossen. Gerald hat seinen Sitz in ArmenianReporter Towers in London und war zuvor Herausgeber von Gizmodo UK. Er träumt von dem Tag, an dem er ein VR-Headset aufsetzen und Pierce Brosnan aus der Rasenmäher-Man-Ära treffen kann. Leider teilt Pierce den Traum nicht.


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