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Wie Black Girl Gamers die Gaming-Landschaft zum Besseren verändert

(Bildnachweis: Jay-Ann Lopez)

Black Girl Gamers (BGG) wurde 2015 von der Autorin und britischen Influencerin Jay-Ann Lopez gegründet. Frustriert über den Rassismus und die Frauenfeindlichkeit, die sie als schwarze Frau im Gaming erlebte, wollte sie die Sichtbarkeit und Inklusion von Frauen in der Branche erhöhen.

Als Jay-Ann BGG gründete, war es ihr nicht fremd, eine Gemeinschaft für Minderheitenstimmen zu schaffen. Sie hatte bereits zusammen mit ihrer besten Freundin Trina Charles eine Online-Empowerment-Plattform namens . geschaffen Locken .

Ein Jahr später beschloss Jay-Ann, etwas Ähnliches zu tun, aber im Gaming.



Aufbau der Gemeinschaft

'Wenn ich Dinge tue, gehe ich entweder hart oder gehe nach Hause.'

Jay-Ann Lopez

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Ich wollte die gleiche Repräsentation und Kameradschaft im Gaming, die in Schönheit steckt“, sagte uns Jay-Ann. „Weil man in Spielen viel mehr Vitriol sehen würde – sei es Sexismus, Rassismus – als in der Schönheit. Ich dachte mir, dieser Raum muss vor fünf Jahren geschaffen worden sein! Es wurden kleinere Räume geschaffen, aber ... Wenn ich Dinge tue, heißt es entweder hart gehen oder nach Hause gehen, und sie haben – nach meiner Definition – nicht hart gemacht. Sie waren ziemlich klein und unauffällig und – um niemanden zu missachten, denn jeder hat andere Umstände in seinem Leben – ich hatte definitiv das Gefühl, dass wir in der Szene mehr Spritzer hätten haben sollen.

Jay-Ann hatte zu dieser Zeit ihren eigenen Gaming-Kanal erstellt, den sie später aufgab, um sich richtig auf BGG zu konzentrieren. Einige der Menschen, die sie in dieser Zeit kennengelernt hat, halfen ihr, die Gemeinschaft aufzubauen.

Also waren es ich und drei andere Frauen, die sich damals um die Gemeinschaft kümmerten und sie wuchs und wuchs.

(Bildnachweis: Black Girl Gamers)

Zu der Zeit, als Jay-Ann BGG leitete, leitete sie Curlture und balancierte auch einen Vollzeitjob. Um das Ganze abzurunden, erlebte sie persönliche Kämpfe, die ihre psychische Gesundheit beeinträchtigten.

Es war eine so traumatische Zeit für mich, eine Zeit, in der sie auch heute noch schwer zu diskutieren findet.

Diese Zeit in Jays Leben hatte wirklich einen tiefen Einfluss auf sie, und obwohl viele Menschen beschlossen hätten, langsamer zu werden und einen Schritt zurückzutreten, hielt sie trotz aller Widrigkeiten durch und bewältigte weiterhin die vielen Verantwortlichkeiten, die sie jonglieren musste die vielen Menschen, die auf beide Gemeinschaften angewiesen sind.

Also mache ich in dieser Zeit immer noch Sachen mit BGG. BGG und Curlture werden zu meinem Outlet. Ich habe einen von Facebook gesponserten Preis gewonnen und ihnen die Gamer Girls' Night vorgestellt. Es hat sich also einiges getan. Und balancieren die beiden Plattformen.

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Trotz alledem machte BGG immer noch große Fortschritte in der Community und erreichte ihr Ziel, die Sichtbarkeit für schwarze Spielerinnen zu erhöhen.

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Wir haben unser erstes Panel gemacht – das war die Pax East 2017 in Boston – und dann unser erstes Panel in Großbritannien 2019 im V&A Museum. Also haben wir einfach angefangen, mehr und mehr auf unseren Events aufzubauen, erklärt Jay-Ann.

Nach dem V&A-Panel, das sich mit der Zukunft des Gamings und der Gaming-Kultur beschäftigte, veranstaltete BGG seine erste Veranstaltung in Großbritannien, Pass The Pad. In Zusammenarbeit mit Belong Gaming Arenas war es das Ziel, eine Nacht voller Spiele, Panels, Turniere und Spielbereiche von Super Smash Bros, Overwatch und Anthem zu bieten.

(Bildnachweis: Black Girl Gamers)

BGG wurde dann in einer Reihe von Mainstream-Nachrichtensendern vorgestellt, darunter Sky News, BBC News, ITV News und i-D Magazine, und trat auf verschiedenen Technologie- und Gaming-Konferenzen und -Panels in Großbritannien und den USA auf.

Jay-Ann war 2019 Gewinnerin des Women in Games Award der britischen Videospielmarke MCV für die Campaignerin des Jahres. Die Auszeichnung wurde von Facebook gesponsert und führte dazu, dass sie die Gamer Girls Night In (GGNI) dem Unternehmen vorschlug.

GGNI wäre das erste Gaming-Event seiner Art in Großbritannien. Es war kostenlos und wurde von Jay-Ann und Stephanie Ijoma, Gründerin von Nnesaga , eine Spiele- und Unterhaltungsplattform in Großbritannien, die sich auf die Förderung von Vielfalt und Inklusion konzentriert.

Es bestand aus einer Podiumsdiskussion, die sich aus verschiedenen Frauen aus allen Bereichen der Branche sowie Cosplayern zusammensetzte. Es gab Nageltechniker, Turniere, PlayStation-Arcade-Stände, Essen, eine Cocktailbar und vieles mehr.

'Alle Gaming-Events werden nach dieser dummen Vorlage erstellt, die aus einer männlichen Perspektive erstellt wurde ... Ich habe das gleiche satt.'

Es gibt Frauen – nicht alle Frauen – aber es gibt Frauen, die sich gerne die Nägel machen lassen, ein bisschen trinken und ein bisschen aufdrehen. Warum können wir diese Dinge nicht zusammenführen? Alle Gaming-Events werden aus dieser dummen Vorlage erstellt, die aus einer männlichen Perspektive erstellt wurde. Ich kann es kaum erwarten, Gamer Girls Night In wieder zum Leben zu erwecken, denn es muss einfach passieren. Ich habe das Gleiche satt – die Blau- und Neongrüntöne und EDM.

Auch die philanthropischen Bemühungen von BGG sind sicherlich nicht unbemerkt geblieben. Sie haben Tausende von Spenden für das St. Jude's Children's Research Hospital gesammelt. Code für schwarze Mädchen und in jüngerer Zeit für verschiedene schwarze Organisationen, um die Black Lives Matter-Bewegung zu unterstützen.

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(Bildnachweis: Black Girl Gamers)

Warum Black Gamer Girls notwendig sind

Warum also ist eine Organisation wie Black Girl Gamers notwendig? Werfen wir einen Blick auf die jüngste Ankündigung des von Twitch gesponserten Online-Gaming-Gipfels der Black Girl Gamers.

Während die Ankündigung im Allgemeinen mit Lob und Aufregung aufgenommen wurde, gab es einige Zurückweisungen von Männern, die es für unnötig hielten, eine Gruppe zu haben, die sich speziell auf schwarze Frauen konzentrierte, da sie dies für ausschließend hielten. Einige hielten es für rassistisch oder forderten eine Sonderbehandlung.

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Es ist schwer zu verstehen, warum jemand, der denkt, dass etwas nicht wichtig ist, sich die Zeit nimmt, sich darüber zu beschweren.

Zum Glück gab es männliche Spieler, die die Notwendigkeit eines solchen Raums verstehen konnten und es überhaupt nicht übel nahmen:

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In einem Artikel von 2018 auf Engadget, Journalist Jessica Conditt schrieb über Black Girl Gamers und einige der Gründe, warum die Gemeinschaft notwendig war.

Allein die Kommentare waren ein Beweis für die Art der Ignoranz, die von schwarzen Spielerinnen erwartet wird, die sie bekämpfen und ertragen müssen, um in Ruhe zu spielen.

Abgesehen von der beleidigenden Sprache ist die übergreifende Kritik der Neinsager von Black Girl Gamers, warum es notwendig ist und warum eine Sonderbehandlung erforderlich ist.

Sonderbehandlung ist nicht gefragt. Die BGG bittet lediglich um Anerkennung ihrer Existenz und der Frauen, die ihre Gemeinschaft bilden.

Die nächste Frage, die einigen wahrscheinlich in den Sinn kommt, ist, dass alle Frauen innerhalb der Gemeinschaft eine Toxizität erfahren. Was macht schwarze Frauen so besonders?

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Die Existenz oder Notwendigkeit der Sichtbarkeit schwarzer Frauen im Gaming bedeutet nicht, dass die Sichtbarkeit weißer Frauen nicht wichtig ist. Aber es gibt Dinge, die die Erfahrung von schwarzen Frauen etwas komplizierter machen.

(Bildnachweis: Black Girl Gamers)

Die schwarze weibliche Erfahrung

„Misogynoir“ ist ein Begriff, der von der queeren schwarzen Feministin Moya Bailey geprägt wurde, um Vorurteile und Hass gegen schwarze Frauen zu beschreiben. Dies ist die tägliche Erfahrung vieler schwarzer Spielerinnen, die dazu führt, dass einige Spiele, die sie lieben, aufgeben und ihr Geschlecht verschleiern und Diskussionen über die Rasse vermeiden, um gezielten Missbrauch zu vermeiden.

In einem Interview mit BBC London South East teilte Jay-Ann einige der Misshandlungen mit, die sie beim Spielen als schwarze Frau erlitt. Deprimierend ist, dass es ziemlich einfach ist, die Art von widerlichem Missbrauch zu erraten, der sie ausgesetzt war.

BGG muss Twitch Stream-Team die geschaffen wurde, um schwarzen weiblichen Streamern, die von Twitch und anderen Organisationen oft übersehen werden, eine größere Plattform zu bieten. Es bietet auch etwas mehr Sicherheit für Streamer, aber selbst dann sind sie rassistischen Twitch-Trollen ausgesetzt.

Kürzlich wurde entdeckt, dass eine Steam-Gruppe, die sich als BGG ausgibt, mit dem Slogan BGGWPG gegründet wurde, wobei WPG für White Power Group steht. Es war voller rassistischer und frauenfeindlicher Kommentare.

Das Spiel ändern

Die Gaming-Branche ist, um es offen auszudrücken, seit geraumer Zeit von weißen Männern dominiert, und obwohl daran nichts auszusetzen ist, bedeutet dies, dass die Branche Minderheiten allzu oft vernachlässigen kann.

Wenn es beim Spielen nicht so viel gelegentliche Homophobie gegeben hätte, hätten Individuen wie Matt Hardwick nie etwas erschaffen müssen Londoner Gaymer , eine Community für LGBTQ+ Menschen.

Streamen ist schwierig für Frauen, ganz zu schweigen von schwarzen Frauen. Für weibliche Streamer gelten andere Standards als für ihre männlichen Kollegen. Sie werden für die Kleidung kritisiert, die sie im Stream tragen, und oft beschuldigt, ihr Vermögen zu verwenden, um mehr Anhänger zu gewinnen.

Die Leute sagen, dass sie bestimmte Spiele nicht spielen können, und wenn sie können, wird ihnen gesagt, dass sie sie nicht gut spielen können. Sie müssen gängige Beleidigungen ertragen, wie zum Beispiel zurück in die Küche und mir ein Sandwich machen.

2019 hat Statista, ein führender Anbieter von Verbraucher- und Marktdaten, eine Umfrage zu Gaming-Statistiken basierend auf dem Geschlecht durchgeführt in den USA von 2006 bis 2019.

Die gesammelten Daten ergaben, dass im Jahr 2019 über 48 % aller Spieler in den USA Frauen ausmachten; einen allmählichen Anstieg von fast 10 % in den letzten dreizehn Jahren.

Einige waren jedoch der Meinung, dass diese Zahlen sehr wenig bedeuteten, da sie nicht berücksichtigten, auf welchen Arten von Spielen und auf welchen Plattformen Frauen spielten.

Beim Durchsehen der Berichte von Datenunternehmen zu Spielstatistiken waren wir überrascht, keine Statistiken zu Spielern und Rennen zu finden, die für einige möglicherweise nicht erforderlich sind. Aber wie könnte es nicht sein, da diese Dinge wichtig genug sind, um eine so giftige Kultur des Rassismus aufzubauen?

Viele Unternehmen haben BGG bis vor kurzem eine Weile ignoriert, verrät Jay-Ann. Twitch hat nicht 100%, aber sie waren auch nicht die besten, und das habe ich ihnen gesagt.

BGG war schon immer offen für die Zusammenarbeit mit Sponsoren und Unternehmen. Schließlich ist ihr größtes Ziel, auf mehr Inklusivität zu drängen. Sola Asali, Arcoms Activation Manager für EA, und Eren Aureylian, Leiterin des Community- und Creator-Marketings von Twitch – die Jay als Super-Befürworterin bezeichnet – und einige andere haben durch ihre Unterstützung von BGG dazu beigetragen, dieses Ziel voranzutreiben.

Ein paar andere Firmen haben sich gemeldet, also werden wir sehen, was wir mit solchen Sachen machen... Ich beobachte die Leute definitiv“, lacht sie. Es war interessant. Ich werde nicht sagen, dass es reibungslos gelaufen ist, denn das ist nicht der Fall.

Am inspirierendsten an Black Girl Gamers und insbesondere an Jay-Ann ist vielleicht, wie sie daran arbeitet, sicherzustellen, dass sich die Kämpfe, mit denen sie in der Gaming-Community konfrontiert ist, nicht für andere schwarze Frauen wiederholen. Ein Teil dieser Mission besteht darin, mit Unternehmen der Gaming-Branche zusammenzuarbeiten, um schwarze Frauen willkommen zu heißen.

'Ich werde nicht sagen, dass es reibungslos gelaufen ist, denn das ist nicht der Fall.'

Was sie tun können, ist ein Mentoring“, schlägt Jay-Ann vor. „Schaffen Sie schwarze Frauen schnelle Wege in ihre Firma. Zeigen Sie ihnen, wie man Kreative fördert, ihnen hilft, Sponsoren zu bekommen und sie mit Marken in Kontakt zu bringen. Sie haben Ideen, aber meines Wissens ist das nie auf diesem Niveau - sie suchen nach uns, um sie zu konsultieren, was ich gerne tue.

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Letztendlich sind die Spieler extrem vielfältig, und das ist eine der vielen Stärken unserer reichen Community. Daher ist es sicherlich nicht zu viel verlangt, etwas von dieser Vielfalt in der Branche widerzuspiegeln, und würde die Community bereichern, die wir kennen und so sehr lieben.

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Rosario Blue ist Autorin, Dramatikerin und freiberufliche Journalistin.

Sie ist Global Goodwill Ambassador für Postcards for Peace.

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