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Wie der PC zur besten Couch-Multiplayer-Plattform wurde

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Sofern Sie keinen mutigen Sidewinder verwenden, benötigen Sie wahrscheinlich einen davon, um mehr als einen Controller an Ihren PC anzuschließen(Bildnachweis: Gameport)

Da es Gameports seit den 80er Jahren gab und eher für analoge Joysticks als für digitale Gamepads konzipiert waren, hatten sie mit digitalen Eingängen zu kämpfen – alles mit mehr als zwei Tasten war ein technisches Problem. Controller wie das Gravis PC GamePad (1991) und später der Microsoft Sidewinder fanden Wege, mit dem Game Port zu arbeiten - letzterer ermöglichte sogar die Verkettung von zwei Controllern an einen Port - aber größtenteils war das Anschließen von mehr als einem Controller eine Tortur, bis USB Ende der 90er Jahre Game Port als Industriestandard ablöste.



Das ursprüngliche SideWinder-Gamepad von Microsoft wurde 1995 auf den Markt gebracht(Bildnachweis: Microsoft)

Alternativ können Sie einfach zwei Spieler verschiedenen Ecken der Tastatur zuweisen. Und obwohl es eine angenehme Art von Spaß machte, Liero für vier Spieler oder Super Street Fighter II Turbo für zwei Spieler zu spielen und territorial zu werden, wenn die kleinen Finger anderer Spieler auf Ihre Seite der Tastatur eindringen, war der PC eindeutig nicht für Multiplayer-Zwecke geeignet .

Und das müsste es auch nicht sein, denn in der zweiten Hälfte der 90er Jahre gelang dem PC sein größter Multiplayer-Trick – Online-Gaming. Spiele wie Quake (1996) und Ultima Online (1997) ließen die Idee, den Bildschirm in Viertel zu zerlegen, um mit ein paar Freunden zu spielen, plötzlich etwas primitiv aussehen, wenn man mit Dutzenden oder sogar Tausenden gleichzeitig spielen konnte.

Eine einsame Zeit für PC-Gaming

Natürlich wissen wir jetzt, dass Online-Spiele unmöglich die Freude und Unmittelbarkeit des Spielens mit Freunden wiederherstellen können, aber zu dieser Zeit war dies bahnbrechend. Online-Gaming fühlte sich an wie das Zukunft , und da der PC mit der erforderlichen Hardware (d.

Zu Beginn des neuen Jahrtausends verlagerte sich die Dynamik sogar auf Konsolen in Richtung Online-Multiplayer. Zögernde frühe Bemühungen um Sega Dreamcast, PlayStation 2 und Xbox würden den Weg für die ersten vollwertigen Online-Konsolen Xbox 360 und PlayStation 3 in den Jahren 2005 und 2006 ebnen. Auch wenn diese Konsolen dank des Wunders mehr lokale Spieler als je zuvor aufnehmen könnten von drahtlosen Bluetooth-Controllern haben Herausgeber und Entwickler das lokale Spielen zugunsten des Online-Spiels abgewertet.

Für einen kurzen Moment sah es nicht nur so aus, als würde der lokale Multiplayer nicht auf den PC kommen, sondern auch von den Konsolen verdrängt werden.

Aber zur gleichen Zeit, als die großen Publisher ihre Augen online richteten, nutzten Indie-Entwickler die schnell wachsenden digitalen Storefronts – PlayStation Network, Xbox Live und Steam –, um Spiele ohne die hohen Kosten zu veröffentlichen, die zuvor für physische Veröffentlichungen erforderlich waren. Aufgrund ihrer Kosteneffizienz kamen pixel- und handgezeichnete Grafiken wieder in Mode, und die geringen technischen Anforderungen dieser Spiele würden sie schließlich zu einer großartigen Eignung für lokale Multiplayer-Spiele machen (ganz zu schweigen von der Tatsache, dass es billiger war, lokale Multiplayer-Spiele zu entwickeln Modi als online).

Xbox Live und PlayStation Network haben diese neue Multiplayer-Welle mehr geritten als Steam. Mitte der 2000er Jahre unterstützten Hits wie Bomberman Live, Castle Crashers, sogar Neuveröffentlichungen des Originals Dooms und Duke Nukem 3D alle das lokale Spielen auf Konsolen, während der PC zurückgelassen wurde. Es war auch bei größeren Spielen die gleiche Geschichte, bei denen Titel mit Split-Screen-Unterstützung auf der Konsole – Borderlands, Minecraft, Left 4 Dead, Call of Duty und Resident Evil 5, um nur einige zu nennen – die Funktion aus ihren PC-Iterationen streichen würden.

Kein geteilter Bildschirm für PC

Borderlands war eine der vielen Hauptversionen, die auf Konsolen einen geteilten Bildschirm bot, die Funktion jedoch auf dem PC verlor(Bildnachweis: Gearbox Games)

Warum war das so? Vor allem: Controller. Während die USB-Konnektivität von PS3- und Xbox 360-Gamepads die Verbindung mit dem PC etwas einfacher machte als in früheren Generationen, brauchten Sie immer noch Dongles oder zwielichtige Software von Drittanbietern, um sie drahtlos zu betreiben. Es hat sicherlich geholfen, dass Microsoft 2005 die Xinput-API einführte, was bedeutete, dass Xbox 360-Controller USB-Plug-and-Play-Unterstützung mit dem PC erhielten. Aber weder Gamer noch Game-Macher nutzten die Vorteile im großen Stil. Der PC wurde immer noch sehr als Tastatur-und-Maus-Plattform angesehen, und seine Spiele spiegelten dies wider.

Auch bei der HDMI-Unterstützung brauchten die PCs eine Weile, um mit dem Fernsehen aufzuholen. Selbst um 2008 und 2009 war HDMI auf PCs noch lange nicht allgegenwärtig, während es auf Konsolen und Fernsehern weit verbreitet war. Als HDMI gegen Ende des Jahrzehnts zu einer stärker standardisierten Funktion auf PCs und Laptops wurde, ermöglichte es nicht nur den Anschluss von PCs an Fernseher, sondern auch die durchschnittliche Größe der PC-Bildschirme wuchs, was die Aussicht auf einen Wohnzimmer-PC erhöht Gaming - und das Teilen eines Bildschirms - schmackhafter.

Die Zeiten ändern sich

Es dauerte vier Jahre, bis die Koop-Beat 'em up Castle Crashers 2012 von Xbox 360 auf den PC überging, aber es signalisierte eine Wende in der Zeit.(Bildnachweis: Der Behemoth)

Nachdem HDMI die Lücke zwischen PC und TV überbrückt hatte, kam 2012 der nächste große Sprung. In der Indie-Szene kam der Couch-Koop-Hit Castle Crashers endlich zu Windows, aber vor allem war das viel geschmähte Resident Evil 6 einer der ersten Franchise-Unternehmen mit großem Budget, die Split-Screen-Unterstützung auf dem PC anbieten.

Capcom hat mit dem sechsten Eintrag in ihrem verehrten Horror-Franchise viel falsch gemacht, aber das hinderte Resident Evil 6 nicht daran, das bisher am schnellsten verkaufte Serienspiel zu werden und 4,5 Millionen Exemplare in zwei Tagen zu verkaufen (es wird zwischen eins und zwei verkauft). zwei Millionen Exemplare auf Steam). Da es stark als Koop-Spiel vermarktet wurde, wurde sein kommerzieller Erfolg zu einer Art Rechtfertigung für Koop-Spiele und förderte gleichzeitig das Image des PCs als tragfähige Plattform dafür.

Nur wenige Monate später startete Valve den Big Picture-Modus für Steam – eine konsolenähnliche Oberfläche, mit der Sie Steam vollständig mit einem Gamepad navigieren können. Es wurde entwickelt, um das Spielen im Wohnzimmer und auf dem Gamepad zu erleichtern - die wichtigsten Zutaten für den Couch-Multiplayer. Zu dieser Zeit gab es auf Steam nur 41 Spiele mit vollständiger Controller-Unterstützung, aber insbesondere im Dezember 2012 hat Valve Portal 2 gepatcht, um Split-Screen-Koop wie seine Konsolen-Pendants aufzunehmen.

Auch wenn Resident Evil 6 nicht direkt für Valves lokale Multiplayer-Entscheidungen verantwortlich war, hat es sie sicherlich vorhergesagt.

Der unbesungene Held des Couch-Koop auf dem PC?

Resident Evil 6: Der unbesungene Held des Couch-Koops auf dem PC?(Bildnachweis: Capcom)

Die uralten Controller-Kompatibilitätsprobleme des PCs wurden in der nachfolgenden Konsolengeneration so gut wie gelöst. Im Jahr 2013 boten sowohl PlayStation 4- als auch Xbox One-Controller nahtlose Plug-and-Play-Konnektivität über Bluetooth und USB. Es ist interessant festzustellen, dass Steam PS4-Controller erst drei Jahre später im Jahr 2016 offiziell unterstützen würde, aber mit der jüngsten Einführung der PS5 brauchte Steam nur einen Monat, um seinen DualSense-Controller zu unterstützen – ein Zeichen dafür, wie viel mehr ein Prioritätscontroller ist Unterstützung auf dem PC ist im Laufe der Jahre geworden.

Ab 2013 heißt es Volldampf voraus. Heute, vorbei 48 Millionen Spieler verwenden Controller auf Steam . Die Plattform ist voll von Tausenden von lokale Multiplayer- und Partyspiele , während über 24.000 Spiele bieten volle Controller-Unterstützung (gegenüber 41 vor weniger als einem Jahrzehnt). Viele der lokalen Multiplayer-Spiele von Steam können jetzt online über Remote Play gespielt und an Ihre Freunde gestreamt werden, auch wenn sie es nicht besitzen . Dann gibt es noch den Xbox Game Pass für PC, der schnell einen Ruf als Fundgrube für Couch-Koop-Beat-em-ups, Roguelikes und andere Titel gewinnt, die am besten genossen werden, wenn man sich mit einem Kumpel die Schultern reibt.

Einige Serien – wie Call of Duty und Borderlands – übersehen weiterhin den lokalen Multiplayer auf dem PC, aber wo Entwickler sich nicht trauen (oder sich nicht die Mühe machen), hinzugehen, werden Modder es fast immer tun. Die Popularität des Tools Nucleus Co-op [Link zum Nucleus Co-op-Leitfaden?] , das Hunderten von PC-Spielen eine bemerkenswert flüssige Splitscreen-Funktionalität verleiht, spricht für die anhaltende Nachfrage der Spieler nach dieser ehrwürdigen Spielefunktion. Die gesamte Borderlands-Serie und einige Call of Duties sind enthalten, aber Sie finden die vollständige Liste der Spiele, die mit Nucleus funktionieren das Nucleus Co-op-Subreddit .

Schnappen Sie sich also Ihren Konsolencontroller Ihrer Wahl (sie funktionieren alle), schnappen Sie sich ein paar Freunde, starten Sie Steam Big Picture und sammeln Sie sich, denn der PC ist nicht nur eine praktikable lokale Multiplayer-Plattform, sondern die vielseitigste, die es gibt.

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Robert Zak ist freiberuflicher Autor für Official Xbox Magazine, PC Gamer, ArmenianReporter und mehr. Er schreibt in Print- und Digital Publishing und ist auf Videospiele spezialisiert. Er hat frühere Erfahrung als Redakteur und Autor für technische Websites/Publikationen, darunter AndroidPIT und ComputerActive! Zeitschrift.

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