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So lebt der Sega Mega Drive als Musikplayer weiter

Remute, Techno-Produzent aus Hamburg, der das erste Techno-Album auf Cartridge veröffentlicht hat (Bildnachweis: Remute)

Remute komponiertes „Technoptimistic“ mit der weit verbreiteten Musiktracker-Software Abwehrmaske , das den Mega Drive-Soundchip (und eine ganze Reihe anderer klassischer Soundchips, vom Commodore 64 bis zum NES) originalgetreu emuliert. Es reichte jedoch nicht aus, nur den Sound des Mega Drive zu emulieren, er wollte auch, dass diese Musik auf einem Chip abspielbar ist.



Wir sind vielleicht daran gewöhnt, dass klassische und zeitgenössische Game-Soundtracks auf Vinyl veröffentlicht werden, aber ein Cartridge-Album ist nicht nur eine Neuheitsaufnahme. Tatsächlich ist es überhaupt keine Aufnahme.

„Technoptimistisch“ ist nur das Abspielen von Code, der beim Einschalten der Konsole zur Musik wird – alles in Echtzeit generiert, erklärt Remute. Ich dachte, ich müsste es auf einer echten Kassette ausspielen, weil es sich auf Vinyl oder digital nicht natürlich anfühlen würde, es wäre nur ein anderes aufgenommenes Album.

Doch „Technoptimistic“ erhebt nicht den Anspruch, das erste Mega Drive Cartridge-Album zu sein. 2010 war der in Australien lebende Underground-Künstler der elektronischen Musik Nathan Stanley, besser bekannt als gefrorener Traum , der für den Mega Drive ein kurzes Album „Today“ veröffentlicht hat. In jüngerer Zeit komponierte er auch die Musik für den Mega Drive-Plattformer Tanglewood, der 2018 veröffentlicht wurde.

Das Mega Drive Cartridge-Album von Freezedream wurde 2010 veröffentlicht, lange bevor viele Retro-Spiele wiederbelebt wurden (Bildnachweis: Freezedream)

Stanley wuchs damit auf, mit Tracker-Software auf dem Amiga zu experimentieren, und gibt zu, dass er keine Sehnsucht nach dem Mega Drive wie Remute oder anderen Musikern hat, die besonders von seinem Sound beeinflusst sind. Die chillige Atmosphäre der Tracks in „Today“ ist tatsächlich anders als das, was man auf der Hardware erwarten würde. Generell mag ich sanftere elektronische Musik, sagt Stanley. Ich würde wahrscheinlich sagen, dass ich, anstatt mich vom traditionellen Sound des Mega Drive beeinflussen zu lassen oder Videospielmusik zu emulieren, überlegte, wie ich etwas anderes für diese Konsole machen könnte.

Zu dieser Zeit existierte auch Deflemask noch nicht, also wurde 'Today' tatsächlich mit einem Tracker namens TFM Music Maker erstellt, der ein FM-Erweiterungsmodul enthielt, das zufällig mit dem FM-Chip von Mega Drive kompatibel war.

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Aufgrund von Einschränkungen hat Freezedream sein 16-Bit-ROM in zwei 8-Bit-Chips aufgeteilt und zusammengelötet (Bildnachweis: Freezedream)

In beiden Fällen war es keine leichte Aufgabe, die Musik auf eine richtige Kassette zu bringen. Obwohl es immer noch viele Presswerke für Vinyl gibt, gibt es keine industrielle Methode, um Musik auf Spielkassetten zu erstellen. Daher ist alles handgefertigt, vom Design Ihrer eigenen Leiterplatte (Leiterplatte) bis hin zur Herstellung Ihrer eigenen Kassettengehäuse.

Für letzteres hat Stanley etwas altmodisches Recycling durchgeführt. Ich habe gerade einen Haufen alter Sportspiele in großen Mengen gekauft und die Schalen geborgen, sagt er. Es war ziemlich viel Arbeit – deshalb habe ich nicht allzu viele Kopien des Albums produziert.

Aufgrund der limitierten Auflage ist „Today“ natürlich nur noch als digitaler Stream oder Download auf Bandcamp erhältlich. Für alle, die „Technoptimistic“ kaufen, liegt der Cartridge auch ein kostenloser digitaler Code bei, falls Sie keine 30 Jahre alte Konsole zur Hand haben. Trotzdem besteht Remute darauf, dass Cartridge die optimale Art ist, sein Album zu erleben.

Ich hatte einige Fans, die meine Kassette gekauft haben, die sagten, sie hätten kein Mega Drive, um es abzuspielen, also mussten sie es aufspüren, sagt er. Das hat ihnen wirklich Spaß gemacht, durch eBay oder Flohmärkte zu gehen. Die Leute dazu zu bringen, etwas zu tun, um die Musik zu hören, fühlt sich sehr abenteuerlich und aufregend an, und Unterhaltung ist für Spannung und Abenteuer gemacht.

Da Remute in der Vergangenheit auch Musik auf Diskette veröffentlicht hat, weiß Remute ein oder zwei Dinge darüber, wie man physikalische Technologie bis an ihre Grenzen ausreizt. Angesichts der unterschiedlichen Soundchips der frühen Computer und Konsolen wäre es nicht weit hergeholt, sie als eigenständige Musikinstrumente zu betrachten.

Geben Sie der Musik körperliches Leben zurück

Willkommen auf der nächsten Ebene (Bildnachweis: Sega)

Auch wenn die digitale Musik zur Standardform des Musikkonsums geworden ist, gibt es dennoch ein Wiederaufleben des Vinyls - sogar die Kassette feiert anscheinend ein Comeback. Zugegeben, Spielekassetten waren nie als Format zum Anhören von Alben gedacht, aber nach der Enthüllung von Google Stadia und dem technologischen Vormarsch in die Cloud unterstreichen selbst Neuheiten wie diese die anhaltende Bedeutung physischer Medien.

Ich denke, das Comeback der physischen Medien zeigt den Wunsch der Menschen, zu sammeln, eine emotionale Bindung zu etwas aufzubauen, weil man zu Spotify keine emotionale Bindung haben kann, sagt Remute. Es wird zu bequem, zu unpersönlich, Musik wird einfach zu etwas Unwichtigem. Physische Medien erwecken die Musik wieder zum Leben

Es überrascht nicht, dass sich Remute auch eine Mega Sg gekauft hat, auf der die Kassette auch läuft, obwohl er sie auch verwendet hat, um seine Chipmusik live zu spielen. Ansonsten empfiehlt es sich, den Tonabnehmer mit einem Mega Drive Modell 1 zu spielen, das für seinen besseren Klang als das neuere Modell bekannt ist, sowie einen Kopfhöreranschluss.

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Cartridge-Alben sind vielleicht ein wenig zu nischenhaft, um das nächste Vinyl unter Musiksammlern zu werden, aber wer weiß, vielleicht wird das nächste große Retro-Indie-Spiel seinen Soundtrack auf einer Cartridge veröffentlichen - immerhin die 16-Bit-Sektionen des zeitreisenden Ninja-Plattformers The Auch Messenger ließ seine Partitur auf Deflemask komponieren. Mit den Feierlichkeiten zum 30-jährigen Jubiläum des Mega Drive und der im September erwarteten hauseigenen Mega Drive Mini von Sega ist es definitiv an der Zeit.

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Alan Wen ist ein freiberuflicher Journalist, der über Videospiele in Form von Features, Interviews, Vorschauen, Rezensionen und Kommentaren schreibt. Seine Arbeiten sind in gedruckter Form erschienen, darunter Edge, Official Playstation Magazine, GamesMaster, Games TM, Wireframe, Stuff und online, darunter Kotaku UK, ArmenianReporter, FANDOM, Rock Paper Shotgun, Digital Spy, The Guardian und The Telegraph.

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