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Ist iTunes Match das Geld wert?

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iTunes Match bietet viel mehr als nur mobile Musik: Es ist ein ausgezeichneter Backup-Dienst und eine außergewöhnlich einfache Möglichkeit, Ihre iTunes-Mediathek zu aktualisieren. Das ist nicht schlecht für 21,99 € pro Jahr.

Das Sichern Ihrer iTunes-Mediathek hat mehrere Vorteile. Erstens ist die Alternative, jahrelang CDs neu zu rippen, schrecklich, und zweitens erspart es Ihnen den Kauf einer externen Festplatte oder das Brennen von CDs oder DVDs.



Wir empfehlen jedoch, eine Sicherungskopie Ihrer Musik zu erstellen, bevor Sie sich für den Dienst anmelden. Sicher ist sicher.

Das i-Tüpfelchen ist, dass Sie mit iTunes Match auch die Qualität Ihrer Bibliothek verbessern können. Vorausgesetzt, Sie haben Tracks mit 128 Kbps oder höher gerippt und iTunes Match erkennt sie, können Sie die vorhandenen Kopien durch eine neue AAC-Datei ersetzen, die mit 256 Kbps konvertiert wurde. In unserem Fall bedeutete das, 6.400 Songs zu aktualisieren.

Es gibt ein paar Bedingungen. Sie können nur Musik aktualisieren, keine anderen Arten von Audioinhalten, und Sie sind auf 25.000 Songs plus iTunes-Käufe beschränkt - sie zählen nicht zur Gesamtzahl der Tracks. Es gibt keine Ein-Knopf-Option 'Meine Musik aktualisieren', aber der Upgrade-Prozess ist immer noch einfach.

Sobald Sie sich für iTunes Match angemeldet haben und iTunes Ihre Bibliothek scannen und hochladen lassen (ein Vorgang, der Stunden dauert), können Sie eine intelligente Wiedergabeliste erstellen. Die Kriterien sollten sein:

* Erfülle alle der folgenden Regeln
* Die Bitrate beträgt weniger als 256 kbps
* Medienart ist Musik
* Eine der folgenden Aussagen trifft zu (Wahltaste-klicken Sie dazu auf das Pluszeichen)
* iCloud-Status ist Abgestimmt
* Der iCloud-Status ist Gekauft.

Speichern Sie Ihre Wiedergabeliste. Nun zum Gruseligen: Sie müssen jede Datei in Ihrer neuen Wiedergabeliste auswählen, Option-Entf drücken und In den Papierkorb verschieben auswählen.

iTunes fragt nun, ob Sie die Dateien wirklich löschen möchten. Bevor Sie auf Songs löschen klicken, stellen Sie sicher, dass das Kontrollkästchen „Diese Songs auch aus iCloud löschen“ NICHT aktiviert ist. Ihre Songs verschwinden dabei nicht. Stattdessen wird neben jedem ein Cloud-Symbol angezeigt. Dieses Symbol bedeutet, dass sich die Songs nicht auf Ihrem Mac befinden, aber in iCloud verfügbar sind.

Der nächste Schritt besteht darin, sie herunterzuladen. Um dies zu tun, ist es Zeit für eine weitere Smart Playlist. Diesmal sind Ihre Kriterien:

* Erfülle alle der folgenden Regeln
* Standort ist iCloud
* Standort befindet sich nicht auf diesem Computer
* Medienart ist Musik.

Öffnen Sie Ihre neue Playlist, wählen Sie alles aus, klicken Sie mit der rechten Maustaste und wählen Sie dann Download. Gehen Sie jetzt ins Bett: Wenn Sie eine große Auswahl an Songs zum Download haben, ist das Herunterladen der neuen Versionen ein Job über Nacht.

Was passiert wenn...?

Bevor Sie Ihren Kopf in die iCloud stecken, müssen Sie einige Dinge beachten. Sobald Sie 25.000 Songs erreicht haben, können Sie iTunes nichts mehr hinzufügen, was Sie nicht bei iTunes gekauft haben.

Es gibt einen Ausweg, der jedoch umständlich ist: Sie können große iTunes-Bibliotheken in zwei Teile aufteilen und dann nur eine davon mit iCloud synchronisieren. Andererseits ist es kein Problem, das viele Menschen betrifft: 25.000 Songs entsprechen fast 2.100 CDs. Es ist wahrscheinlicher, dass Sie das Gerätelimit überschreiten, da iTunes Match auf zehn Geräte beschränkt ist.

Die größte Grenze ist jedoch finanzieller Natur. Wenn Sie den Dienst nach 12 Monaten nicht verlängern, verschwindet Ihre iCloud-Musikbibliothek. Die Titel, die Sie aktualisiert haben, werden nicht wieder zu Müll-Bitraten - sie gehören Ihnen für immer - aber wenn Sie etwas in iCloud nicht auf Ihren Mac heruntergeladen haben, ist es weg.

iTunes Match erkennt einige Titel einfach nicht, was besonders ärgerlich ist, wenn es mit den anderen 11 Titeln desselben Albums übereinstimmt und wenn es mehrere Versionen eines bestimmten Titels gibt - zum Beispiel, weil er auf mehr als einem vorkam Album - es stimmt manchmal mit dem falschen überein. Wir haben festgestellt, dass Alben gelegentlich aufgeteilt wurden, sodass Sie möglicherweise die Tracks 1, 2 und 3 in einer Version des Albums und die anderen in einer zweiten Version haben. Es ist nicht das Ende der Welt - ein schnelles Command+I ermöglicht es Ihnen, die Metadaten zu korrigieren - aber es ist ziemlich nervig.

Um Gracenote gegenüber fair zu sein, deren MusicID-Technologie den Abgleich übernimmt, ist dies eine unglaublich schwierige Aufgabe: Es gibt nicht nur Hunderttausende von Platten, mit denen man Tracks vergleichen kann, sondern diese Platten wurden auch als Remaster, Jubiläumsausgaben, Radiobearbeitungen, US-, Britische, japanische und deutsche Ausgaben, Sammlereditionen, Boxsets… es ist erstaunlich, dass das System überhaupt funktioniert.

Seien Sie jedoch nicht überrascht, wenn iTunes Match manchmal nicht zusammenpasst. In diesem Fall wird stattdessen die Version aus Ihrer Bibliothek hochgeladen.

Es gibt andere Probleme. Einige Leute haben erlebt, dass Kunstwerke aus passender Musik verschwunden sind, während andere explizite Versionen ihrer Lieblingssongs durch die fluchfreien Radiobearbeitungen ersetzt haben oder festgestellt haben, dass iTunes Match ihre Bewertungen und Wiedergabezahlen zurückgesetzt hat.

Andere wussten nicht, dass iTunes Match Bibliotheken von anderen Geräten löscht. Wenn Sie es beispielsweise auf Ihrem iPhone einschalten, löscht es Ihre Wiedergabelisten (obwohl es die Songs behält, die Sie bereits auf dem Gerät haben) und Einige Leute finden, dass ihre intelligenten Playlists dumm sind.

Matchball?

Wenn Sie 3G-Streaming im Spotify-Stil suchen, ist iTunes nichts für Sie: Wenn Sie keine außergewöhnlich gute Verbindung haben, hat mobiles Breitband wirklich mit den hochwertigen Tracks zu kämpfen. Bei 3G ist es besser, sich iTunes Match als eine Lösung für diese 'Aaagh! Ich möchte wirklich Bowie hören, aber es ist nicht auf meinem iPhone!' Momente als ein Musik-Streaming-Dienst.

Der wahre Reiz hier ist dreierlei: iTunes Match macht es einfach, Inhalte zwischen Ihren verschiedenen Teilen des Apple-Kits zu teilen; es sichert all Ihre Musik; und Sie können damit alle Duff-Tracks in Ihrer Bibliothek aktualisieren, was in unserem Fall über 6.000 Songs bedeutete.

Wird sich iTunes zu einem Streaming-Dienst im Spotify-Stil entwickeln, der auch Musik anbietet, die Sie noch nicht besitzen? Es ist möglich, aber für Apple bedeutet es viel Aufwand und Kosten für sehr wenig Rendite; Spotify verdient bekanntlich nicht viel Geld. Wir vermuten, dass Apple iTunes Match unverändert lassen wird, nicht zuletzt, weil mobiles 4G-Breitband, das bereits in wichtigen US-Städten eingeführt wird, der Aufgabe, Songs mit 256 Kbit/s ordnungsgemäß bereitzustellen, mehr als gewachsen ist.

Anstatt Spotify zu kopieren, wird Apple iTunes Match unserer Meinung nach um weitere Inhalte erweitern: Schauen Sie sich nur die Palette der für das iPad verfügbaren TV- und Film-Apps und die Größe des iTunes-Film- und TV-Katalogs an. Im Moment dreht sich bei iTunes Match nur um Musik – aber in nicht allzu ferner Zukunft könnte es auch zu Filmen und Fernsehsendungen passen.

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Mitwirkender

Ehemalige Löwenbändigerin, Girls Aloud-Tänzerin und gewohnheitsmäßige Lügnerin Carrie Marshall ( Twitter , Google+ ) schreibt seit 1998 über Technologie und liefert weise Ratschläge und seltsame Meinungen zu .net, MacFormat, Tap! und Official Windows Magazine sowie das Mitschreiben von Stapeln von technischen Anleitungen. „Meine Aufgabe ist es, den Mist zu durchdringen“, sagt sie. 'Und es gibt eine Menge Mist.'

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