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Masters of the Universe: He-Man und mehr vor der neuen Netflix-Show erklärt

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He-Man beschützt Castle Grayskull immer noch in Masters of the Universe: Revelation.(Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Netflix © 2021)

Was ist Masters of the Universe?

Zusammen mit Transformers ist Masters of the Universe wohl die erfolgreichste Spielzeug-Marketingkampagne der Geschichte – ein präzisionsgeführter, multimedialer Angriff auf die Herzen und Köpfe von Kindern der 80er Jahre, der eine Reihe von muskelbepackten Actionfiguren in Must-Have-Artikel verwandelt hat auf jeder Geburtstags- und Weihnachtswunschliste.



Nachdem Mattel diesen lukrativen Star Wars-Deal abgelehnt hatte, beschloss er stattdessen, ein eigenes Franchise zu gründen. Es wurde 1982 in die Läden eingeführt und konzentrierte sich auf He-Man und seine anhaltende Fehde mit dem knochigen Erzfeind Skeletor. Während der beeindruckende Körperbau der Charaktere Frank Frazettas Conan the Barbar eindeutig zu verdanken war, war dies eine Welt, die von brandneuen Helden und Schurken bevölkert war. (Es ist interessant festzustellen, dass Mattel vor Masters of the Universe die Rechte an dem Conan-Film mit Arnold Schwarzenegger in der Hauptrolle übernommen hatte. Anwälte entschieden später, dass die He-Man-Linie Conan nicht abgerissen hatte.)

Aber Masters of the Universe – das fast als Lords of Power bekannt war, bis ein Mattel-Manager darauf hinwies, dass der Titel potenzielle religiöse Assoziationen habe – hatte ein Problem. Im Gegensatz zu Star Wars war dies eine Spielzeuglinie ohne Hintergrundgeschichte.

Mattel meisterte dieses Hindernis auf innovative Weise und packte zu jeder Actionfigur einen Mini-Comic ein – später wurden Comics sogar von DC produziert.

Das wahre Genie der Spielzeugfirma war jedoch die Zusammenarbeit mit dem Animationsstudio Filmation – dem Outfit hinter Star Trek: The Animated Series und verschiedenen DC-Cartoons der 60er Jahre – für eine mittlerweile ikonische TV-Show. Die 130 produzierten Folgen, die 1983 ihr Debüt feierten, waren ein Hit auf der ganzen Welt, der dazu bestimmt war, immer und immer wieder wiederholt zu werden.

Teela und Evil-Lyn streiten sich in Masters of the Universe: Revelation.(Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Netflix © 2021)

Worum geht es in Masters of the Universe?

Wie bei ThunderCats, MASK, Teenage Mutant Ninja Turtles und scheinbar jedem anderen Action-Cartoon der Ära, erklären die extrem eingängigen Vorspanne von Masters of the Universe die Prämisse der Serie hervorragend:

Die TL;DR-Version geht wie folgt: Auf der außerirdischen Welt von Eternia verwandelt sich Prinz Adam in He-Man – den selbsternannten mächtigsten Mann des Universums – wenn er sein magisches Schwert in die Höhe hält und ruft: Durch die Macht von Grayskull ! Das ikonische Castle Grayskull ist der Sitz der mystischen Macht auf Eternia.

Zusammen mit einem rotierenden Team von Menschen, Außerirdischen und Monstern mit Superkräften, die als heroische Krieger bekannt sind (ja, wirklich) verbrachte He-Man jede Episode damit, die ruchlosen Pläne von Eternias bösem Chef Skeletor zu vereiteln. Skeletor basiert auf Snake Mountain und hat sich mit seiner eigenen Auswahl von Handlangern (und Frauen) zusammengetan, die als – Sie haben es erraten – die Evil Warriors bekannt sind.

Einige bekannte TV-Schreibtalente hatten ihre großen Erfolge bei Masters of the Universe, darunter der regelmäßige Schreiber von Batman: The Animated Series, Paul Dini, und Babylon 5 Schöpfer J Michael Straczynski.

Skeletor terrorisiert weiterhin Eternia in Masters of the Universe: Revelation.(Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Netflix © 2021)

Wer sind die Charaktere in Masters of the Universe?

Wenn man bedenkt, dass die meisten der ursprünglichen männlichen Charaktere in Masters of the Universe auf denselben aufgepumpten Skulpturen beruhten – sie trugen identische pelzige Unterwäsche –, gibt es eine bemerkenswerte Vielfalt in der Liste der Helden und Schurken. Allerdings zeigen die Charakternamen deutlich weniger Fantasie.

Auf der Seite von Wahrheit und Gerechtigkeit sind sich nur drei Charaktere der geheimen Identität von He-Man bewusst: Waffenspezialist Man-at-Arms, schwebender Magier Orko und die Zauberin von Castle Grayskull. Unter den anderen Helden, die für den guten Kampf kämpfen, sind der Militärführer (und die Tochter von Man-at Arms) Teela; menschlicher Rammbock Ram-Man; Vogel-Mensch Stratos; Meister der Verkleidung Man-E-Faces; das Inspektor-Gadget-ähnliche Makaneck; und Cringer, Prinz Adams ewig verängstigter Haustiertiger, der sich in ein ergrautes Ross Battle Cat verwandelt, als Adam zu He-Man wird.

Drüben auf Team Skeletor sind die Charakternamen noch funktionaler: Beast Man ist ein Mann mit tierähnlichen Qualitäten; Mer-Man ist ein Mann mit Herrschaft über die Meere; Tri-Klops ist ein Mann mit drei Augen; Trap Jaw ist ein Mann mit einem Metallmund und einem bionischen Arm; und Evil-Lyn ist eine Frau namens Lyn, die zufällig, ähm, böse ist.

In späteren Spielzeugserien wurden ihre Reihen um noch unwahrscheinlichere Typen wie Moss-Man und den stinktierartigen Stinkor erweitert – ihre jeweiligen Actionfiguren kamen sogar mit entsprechenden Gerüchen.

Der Beweis, dass Moss-Man wirklich existiert. Die Skulptur für seine Actionfigur basierte auf Beast-Man.(Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Netflix © 2021)

Warum reden alle von Masters of the Universe?

Kevin Smith, professioneller Geek und Regisseur von Clerks, Jay und Silent Bob Strike und Dogma, kehrt mit einer hochkarätigen neuen Serie namens Masters of the Universe: Revelation zurück nach Eternia, die ab dem 23. Juli 2021 auf Netflix verfügbar ist.

Als Fortsetzung des ursprünglichen Cartoons spielt die Geschichte in einer Eternia, in der die Magie verschwunden ist und viele der klassischen Helden und Schurken der Franchise in eine völlig neue Schlacht stürzt. Mit Anime-inspirierten Visuals sieht die Show fantastisch aus, aber es ist die Besetzung, die die wahren Schlagzeilen macht. Neben Chris Wood von Supergirl als He-Man/Prince Adam spielt Mark Hamill (alias Luke Skywalker) Skeletor, Buffys Sarah Michelle Gellar ist Teela, Game of Thrones-Tierärzte Liam Cunningham und Lena Headey spielen Man-at-Arms bzw. Evil-Lyn , während Kevin Smith regelmäßig Jason Mewes Stinkor ist. Es gibt auch eine Rückkehr für den ursprünglichen Skeletor-Synchronsprecher Alan Oppenheimer als Moss-Man.

Sehen Sie sich den Trailer zu Masters of the Universe: Revelation Teil 1 unten an:

Wie passt She-Ra dazu?

Ihr TV-Debüt gab sie 1985 im Fernsehfilm The Secret of the Sword und She-Ra ist die ähnlich mächtige Zwillingsschwester von He-Man.

Auf dem Planeten Etheria lebend, erlangt Prinzessin Adora Superkräfte, wenn sie ihr magisches Schwert in die Höhe hält und schreit: Zu Ehren von Grayskull. Zusammen mit ihren Freunden aus der Großen Rebellion kämpft sie darum, Etheria vor der Tyrannei von Skeletors ehemaligem Mentor Hordak und seiner bösen Horde zu retten.

She-Ra: Princess of Power lief über 93 Folgen und war wie die Mutterserie auch ein äußerst erfolgreicher Spielzeug-Werbespot.

Der Charakter wurde 2018 in der hochgelobten She-Ra and the Princesses of Power (einer der besten Netflix-Original-Animationsserien) neu gestartet, obwohl diese Show anscheinend keine Überschneidung mit Masters of the Universe: Revelation hat.

She-Ra und die Prinzessinnen der Macht haben He-Mans Zwillingsschwester wiederbelebt.(Bildnachweis: Netflix)

Ist die neue Netflix-Show der erste Versuch, Masters of the Universe neu zu erfinden?

Masters of the Universe: Revelation ist der neueste in einer langen Reihe von Neustarts.

1987 waren Dolph Lundgren und Frank Langella Headliner eines Live-Action-Films, der He-Man, Skeletor und ihr jeweiliges Gefolge auf die Erde brachte. Es war eine kritische Enttäuschung und eine Enttäuschung an den Kinokassen, die möglicherweise etwas damit zu tun hatte, dass es nicht wie die He-Man-Geschichten aussah, die Kinder aus ihren Actionfiguren und dem Fernsehen kennen. Orko und andere Getreue der Zeichentrickserie waren ebenfalls abwesend – vor allem, weil die Erstellung in Live-Action die damaligen Effektmöglichkeiten überstieg.

Masters of the Universe erhielt dann in The New Adventures of He-Man, einer Zeichentrickserie, die He-Man und Skeletor in den Weltraum transportierte, ein 90er-Makeover. Obwohl es etwas mehr Zugeständnisse an die Handlungsstränge machte als das Original – und viele neue Charaktere hinzufügte – gelang es ihm nie, die Fantasie auf dieselbe Weise zu fesseln.

He-Man feierte 2002 ein weiteres Comeback. Mattel hatte die Spielzeuglinie Masters of the Universe mit brandneuen Charakterskulpturen neu aufgelegt und die Cartoon-Network-Serie He-Man and the Masters of the Universe gestartet, um die Marke zu fördern. Obwohl die Charakterdesigns dem Original der 1980er Jahre treu waren, spielte die Show mit einigen der Hintergrundgeschichten der Charaktere herum, als sie eine komplexere Mythologie entwickelte. Es sorgte auch dafür, dass der dürre Prinz Adam radikal anders aussah als sein aufgepumptes Alter Ego – seien wir ehrlich, seine Verkleidung in den ursprünglichen Masters of the Universe ist schlimmer als die von Clark Kent.

Masters of the Universe: Revelation soll die Geschichte von Masters of the Universe noch einmal neu erfinden. Obwohl es sich nominell um eine Fortsetzung handelt, gibt es dank der unkonventionellen Entwicklung des Franchise nicht wirklich einen endgültigen Kanon, dem man widersprechen könnte.

Als Mattel die ersten He-Man-Spielzeuge herausbrachte, gab es keine Hintergrundgeschichte, sodass sich später eine Mythologie aus Comics, der Fernsehsendung und allem, was in den Regalen der Spielzeugläden erschien, entwickelte. Charaktere, die für den Cartoon erstellt wurden, wurden in Actionfiguren verwandelt – sogar der schwebende Orko – während Actionfiguren in die andere Richtung reisten. Mit anderen Worten, Kevin Smith und sein Team bei Masters of the Universe: Revelation befinden sich in einer privilegierten Position – sie arbeiten mit etablierten, beliebten Charakteren ohne viele der Einschränkungen der Kontinuität, denen sie in anderen Franchises begegnen würden.

Masters of the Universe: Revelation: Part One wird ab dem 23. Juli 2021 auf Netflix gestreamt. Mehr über die Ursprünge von He-Man, Skeletor und Eternia erfahren Sie in den Netflix-Dokumentationen The Toys That Made Us und The Power of Grayskull: The Definitive Geschichte von He-Man und den Meistern des Universums.

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