Autotechnik

Selbstfahrende Autos von Uber: Alles, was Sie wissen müssen

Einer der frühen Ford Fusions

Die Autos selbst waren mit rund 20 Kameras, sieben Lasern, einem GPS, Radar und Lidar ausgestattet, einer Technologie, die die von ausgehenden Lasern erreichte Entfernung misst, damit Autos die Action um sie herum sehen und interpretieren können.



Uber begann schnell, Reportern auf Reisen durch Pittsburgh seine Autos vorzuführen, aber in jedem Fall hatte das Auto einen 'Sicherheitsfahrer', der das Steuer greifen würde, wenn es schwierig wurde.

Prüfungen und Unfälle

Nach den ersten Experimenten mit dem Ford Fusions wurde der Volvo XC90 das Fahrzeug der Wahl für die Automatisierung bei den ersten Fahrten von Uber auf den Straßen von Pittsburgh.

Der Bürgermeister von Pittsburgh, Bill Peduto, begrüßte Uber und seine 100 Volvos zunächst mit offenen Armen und behauptete, es sei notwendig, den roten Teppich und nicht die Bürokratie auszurollen, damit Pittsburgh 'ein Technologielabor des 21. Jahrhunderts' sei.

Uber nutzte die relative Freiheit, um mit voller Kraft in Pittsburgh zu testen, sogar bis hin zum Bau einer falschen Stadt namens Almono außerhalb der Stadt, um Autos zu testen, bevor sie in der Steel City losgelassen wurden.

Trotzdem waren die ersten Monate voller leichter Kollisionen und Verkehrsverstöße.

Die Beziehung zwischen Pittsburgh und Uber verschlechterte sich schnell. Wie Die New York Times Berichten zufolge hat Peduto keine schriftliche Zustimmung von Uber erhalten, die zurückkam, um ihn und die Stadt zu verfolgen.

Uber begann, Gebühren für autonome Autofahrten zu erheben, obwohl Peduto der Meinung war, dass die Fahrten kostenlos sein würden, und das Unternehmen zog die Unterstützung für einen Zuschuss in Höhe von 50 Millionen US-Dollar zurück, der den Nahverkehr von Pittsburgh wiederbeleben sollte.

Übrigens hat die Präsenz von Uber nicht das Niveau geschaffen, das Peduto offenbar erwartet hatte. Die Beziehung hat sich in letzter Zeit verbessert, aber es ist immer noch hart.

Uber hat im Dezember 2016 auch damit begonnen, 16 automatisierte Autos in seiner Heimatstadt San Francisco zu testen Ars Technica Berichten zufolge widerrief das kalifornische Department of Motor Vehicles die Zulassung der Fahrzeuge schnell, weil Uber sich weigerte, eine Sondergenehmigung zu erhalten, die sie als Testfahrzeuge registrieren würde. (Ubers automatisierte Tests kehrten schließlich im Mai 2017 nach San Francisco zurück.)

Unerschrocken startete Uber im selben Monat Tests im Nachbarstaat Arizona auf den Straßen von Tempe.

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Im März 2017 verunglückte eines der automatisierten Autos von Uber in Tempe, obwohl der menschliche Fahrer eines anderen Autos dafür verantwortlich war, dass er die Vorfahrt nicht nachgab. Uber hat seine Flotte kurzzeitig ausgesetzt, um Nachforschungen anzustellen. Ein späterer Absturz ereignete sich im September, aber auch hier war menschliches Versagen im Spiel.

Ende 2017 weitete Uber seine Tests auf Kanada aus und setzte zwei automatisierte Autos auf den Straßen von Toronto.

Daten, die an das selbstfahrende Uber-Auto zurückgekoppelt wurden, das im März 2018 in Arizona tödlich verunglückt war | Bildnachweis: NTSB

Im März 2018 stieß ein selbstfahrendes Uber-Auto in Tempe, Arizona, einen Fußgänger an, der nachts außerhalb eines Zebrastreifens ging.

Die Fußgängerin wurde in ein Krankenhaus gebracht, wo sie ihren Verletzungen erlag. Das Auto befand sich zum Zeitpunkt des Unfalls im autonomen Modus, und obwohl sich ein menschlicher Bediener auf dem Fahrersitz befand, hatte er zum Zeitpunkt des Unfalls keine Kontrolle über das Fahrzeug.

Unmittelbar nach dem tödlichen Unfall hat Uber seine öffentlichen Selbstfahrtests in Tempe sowie in San Francisco, Pittsburgh und Toronto ausgesetzt. Dies ist der erste Todesfall, bei dem ein selbstfahrendes Fahrzeug mit der KI unter Kontrolle ist.

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Am 24. Mai veröffentlichte das NTSB seinen vorläufigen Unfallbericht. Die wichtigste Erkenntnis ist, dass das Fahrzeug zwar über eine automatische Notbremsfunktion verfügte, diese jedoch deaktiviert war, da sich das Auto im 'Computermodus' befand.

Obwohl das Auto 1,3 Sekunden vor der Kollision mit der Fußgängerin, die später ihren Verletzungen erliegen würde, eine Notbremsung erforderlich machte, warnt das System den Fahrer nicht, die Kontrolle über das Fahrzeug zu übernehmen.

Uber plant, die Erkenntnisse aus der NTSB-Untersuchung zu nutzen, um Änderungen an seinem Programm für selbstfahrende Autos vorzunehmen. Darüber hinaus unterzieht sich das Unternehmen einer internen Sicherheitsüberprüfung.

Eine wichtige Änderung bei den Tests für selbstfahrende Autos von Uber wurde bereits vorgenommen. Das Unternehmen gab am 22. Mai bekannt, dass es die Tests in Arizona endgültig beendet, eine Entscheidung, die etwa 300 Testfahrer in der Region betrifft.

Klage zwischen Uber und Waymo

Um es von Waymo zu hören, war Ubers Ankündigung eines automatisierten Autoprogramms gleichzeitig mit sich selbst kein einfacher Zufall.

Waymo (das Unternehmen für selbstfahrende Autos, das nach der Umstrukturierung von Google in Alphabet gegründet wurde) behauptet, dass der ehemalige Google-Mitarbeiter Anthony Levandowski rund 14.000 Dateien mit proprietären Daten zu autonomen Autos heruntergeladen hat, bevor er das Unternehmen verließ, um Otto zu gründen, ein autonomes Lkw-Unternehmen. Später kaufte Uber Otto 2016 für 700 Millionen US-Dollar und Levandowski übernahm das Ruder von Ubers Bemühungen um selbstfahrende Autos.

Die Probleme begannen, als einer der Teilelieferanten von Uber versehentlich Google in eine E-Mail mit Informationen über die Lidar-Platine von Uber kopierte, die laut Google fast genauso aussah wie ihre eigene.

Und so drehte sich Waymo um und verklagte Uber im Februar 2017 wegen Diebstahls von Geschäftsgeheimnissen. Uber seinerseits bezeichnete die Klage als unbegründeten Versuch, einen Konkurrenten zu bremsen.

Nach einem Jahr Vorbereitungszeit begann der Prozess am 5. Februar 2018. Er wurde jedoch am 9. Februar von Waymo und Uber schnell beigelegt. Uber wird Waymo eine Beteiligung im Wert von 245 Millionen US-Dollar geben und hat sich zur Zusammenarbeit verpflichtet Waymo stellt sicher, dass seine selbstfahrende Technologie ausschließlich auf Uber-Software basiert.

Was sind die Pläne von Uber für das Selbstfahren für die Zukunft?

Nach dem tödlichen Unfall am 18. März 2018 mit einem seiner Fahrzeuge befindet sich die Zukunft des selbstfahrenden Autoprogramms von Uber in der Schwebe. Tests sind derzeit ausgesetzt, und es gibt kein Wort darüber, wann sie wieder aufgenommen werden und wie diese aussehen könnten, wenn und wann sie es tun.

Der Gouverneur von Arizona hat die Fähigkeit von Uber, selbstfahrende Autos im Bundesstaat zu testen, ausgesetzt, und Uber wird nicht versuchen, in Kalifornien erneut eine Erlaubnis zum Selbstfahren zu beantragen, wodurch seine Tests dort auf absehbare Zeit eingestellt werden.

Sollte Uber die Selbstfahrtests wieder aufnehmen, konzentriert es sich unter anderem auf die Minimierung der Reisekrankheit in automatisierten Fahrzeugen.

Uber hat zuvor einen der ersten großen kommerziellen Kauf von Autos für eine automatisierte Flotte getätigt. Am 20. November letzten Jahres verpflichtete sich Uber zum Kauf von 24.000 Volvo XC90 SUVs, die zwischen 2019 und 2021 ausgeliefert werden. (Volvo selbst plant, 2021 eine eigene automatisierte Flotte vor Ort zu haben.)

So beeindruckend diese Zahl auch klingen mag, Sie sollten nicht erwarten, dass automatisierte Autos in den nächsten Jahren die menschlichen Uber-Fahrer vollständig ersetzen werden. Zum Zeitpunkt des Schreibens beschäftigt Uber weltweit noch rund 2,5 Millionen menschliche Fahrer.

Trotzdem erwartet der derzeitige Uber-CEO Dara Khosrowshahi, dass das Unternehmen schnell über das Testen hinausgehen wird, da er Anfang 2018 sagte, dass selbstfahrende Autos von Uber in nur 18 Monaten der Öffentlichkeit zur Verfügung stehen werden.

Wenn es nach Uber geht, sind dies die einzigen selbstfahrenden Autos, die Sie sehen werden. In einem kürzlich geführten Interview schien Uber vorzuschlagen, dass es Einzelpersonen davon abhalten möchte, selbstfahrende Autos in städtischen Umgebungen zu besitzen, um die Emissionen besser im Auge zu behalten und die Vorschriften einzuhalten.

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