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Der ultimative Konsolenkrieg: Wie Sony Nintendo und Sega in ihrem eigenen Spiel besiegte

Das 'Play Station'-Add-on für das SNES

CD-ROM-Technologie auf Cartridge-basierten Konsolen zu verschrauben, war keineswegs ein neues Konzept – NEC hatte den gleichen Trick bereits Ende der 80er Jahre mit seinem PC-Engine-System durchgeführt und Sega arbeitete an dem Mega-CD-Add-On für seine 16-Bit-Genesis (auch bekannt als Mega Drive) – aber es war trotzdem ein Coup für Sony; Durch die Allianz mit dem Marktführer konnte das Unternehmen im Bereich Gaming-Hardware Fuß fassen.



Der Deal war einfach; Sony würde ein CD-ROM-Laufwerk für das SNES produzieren, das unter dem Markenzeichen von Nintendo hergestellt werden würde; Sony würde auch den Softwarestandard 'SuperDisc' für das Gerät schaffen. Der attraktivste Teil der Vereinbarung bestand jedoch darin, dass Sony seine eigene „All-in-One“-Einheit herstellte, die sowohl SNES-Wagen als auch SuperDisc-CDs unterstützte, genannt „Play Station“.

Durch die Verbündung mit dem Marktführer konnte Sony im Bereich Gaming-Hardware deutlich Fuß fassen

Sony hat auch festgelegt, dass es von allen Herausgebern, die Software im SuperDisc-Format veröffentlicht haben, eine Lizenzgebühr verlangen wird, ein Schritt, der mit ziemlicher Sicherheit etwas mit dem Zusammenbruch des Deals zu tun hatte. Als Sony auf der Consumer Electronics Show 1991 seine Vereinbarung mit Nintendo an die Öffentlichkeit ging, lieferte Nintendo die ultimative Demütigung, indem es am folgenden Tag bekannt gab, dass es stattdessen tatsächlich einen Deal mit Philips unterzeichnet hatte.

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Nintendo war die Idee, Sony einen Schritt in den Videospielmarkt zu ermöglichen und sich damit einen Konkurrenten zu schaffen, sichtlich unwohl geworden und hatte kurzerhand den Stecker gezogen – wenig ahnte es, es hatte auch unwissentlich seiner Dominanz ein Ende gesetzt der heimischen Hardware-Arena gleichzeitig.

Nächster Halt, PlayStation

Während Prototypen von SNES Play Station-Konsolen produziert wurden – tatsächlich eine funktionierende Einheit vor kurzem online aufgetaucht – Sony war nun gezwungen, das Projekt zu verschrotten und zurück ans Reißbrett zu gehen.

Einige in der Sony-Zentrale widersetzten sich der Idee, das Unternehmen fortzusetzen, nachdem sie von Nintendo so öffentlich gedemütigt worden waren, aber Kutaragi appellierte an Sony-Chef Norio Ohga und wies leidenschaftlich darauf hin, dass die perfekte Rache darin bestehen würde, den Kyoto-Riesen mit seinem eigenen Spiel zu besiegen. Die Entwicklung der PlayStation (jetzt ohne Leerzeichen zwischen den beiden Wörtern) würde fortgesetzt, wobei der Fokus auf 3D-Visuals und nicht auf den 2D-Sprites lag, die bis zu diesem Zeitpunkt Konsolenspiele typisch waren.

So viele hatten Sonys Chancen abgeschrieben, nachdem der Nintendo-Deal gescheitert war, dass das Unternehmen, als das Unternehmen der Welt sein neues System vorstellte, mit beträchtlichem Schock und Ehrfurcht konfrontiert wurde. Die PlayStation ist in der Lage, topaktuelle 3D-Grafiken in Echtzeit zu produzieren und stahl mühelos den Donner der etablierten Spieler der Branche, was zu einigen ziemlich roten Gesichtern führte.

Der Sega Saturn

Sega-Chef Hayao Nakayama war anscheinend so verärgert über die gemeldeten Spezifikationen der Sony-Konsole, dass er in die F&E-Abteilung von Sega einmarschierte und seine Mitarbeiter persönlich dafür verprügelte, dass sie einem Neuling erlaubt hatten, sie in den Schatten zu stellen. Der Fehler von Sega bestand darin, seine Konsole als 2D-Kraftpaket zu bauen; ein merkwürdiges Versehen, da das Unternehmen maßgeblich an der Popularisierung von 3D-Grafiken mit Arcade-Titeln wie Virtua Racing und Virtua Fighter beteiligt war.

PlayStation stahl mühelos den Donner der etablierten Player der Branche, was zu einigen ziemlich roten Gesichtern führte

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Sega war auch schuldig, Sony als Konkurrenten abgewertet zu haben; Laut dem ehemaligen Sega of America-Chef Tom Kalinske hatte sich Sony tatsächlich an Sega gewandt, nachdem der Nintendo-Deal gescheitert war, aber die Gewerkschaft wurde von Segas japanischen Bossen abgewiesen, die Systeme wie den unglückseligen Atari Jaguar als ihre wahren Herausforderer betrachteten. Indem Sega versuchte, seine alternde Genesis über das katastrophale 32X-Add-On – das als Brücke zwischen dem 16-Bit-System und dem 32-Bit-Saturn gedacht war – relevant zu halten, hat Sega einen Großteil des Goodwills aufgewendet, den es während des vorherigen Konsolenkrieges verdient hatte.

Die neue Realität

Nintendo hingegen wusste, dass es zu spät zur Party sein würde. Das Unternehmen arbeitete mit dem US-amerikanischen Silicon Graphics zusammen, um das zu entwickeln, was damals als 'Project Reality' bezeichnet wurde, aber schließlich zum Nintendo 64 werden sollte. Es war klar, dass das N64 nicht rechtzeitig eintreffen würde, um Sony oder Sega herauszufordern – beide die Ende 1994 in Japan auf den Markt kamen – also vertrieb Nintendo stattdessen den Virtual Boy, einen halbfertigen Versuch, aus der flüchtigen Popularität von Virtual Reality in den 90er Jahren Kapital zu schlagen. Berüchtigt als Nintendos größter Hardware-Flop aller Zeiten, hielt sich der Virtual Boy weniger als ein Jahr auf dem Markt und wurde stillschweigend eingestellt.

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Mit den Veteranen der Branche, die am Ball herumfummelten, war die Bühne für den ultimativen Triumph von Sony geschaffen. In den Monaten vor der japanischen Markteinführung der Konsole Ende 1994 überließ das Unternehmen nichts dem Zufall; im Bewusstsein, dass ihm die internen Ressourcen fehlten, um mit Sega und Nintendos beneidenswerten internen Talenten zu konkurrieren, umwarb es fleißig Drittanbieter wie Capcom, Konami, Electronic Arts und Namco, von denen letztere die unbestrittene Killer-App der Konsole liefern würden Markteinführung: eine erstaunlich genaue Umsetzung seines erfolgreichen Ridge Racer-Coin-Op.

Entwickler haben die elegante und stromlinienförmige Hardware der PlayStation der stumpfen und komplexen Architektur des Saturn bei weitem vorgezogen

Der Kauf von Psygnosis aus Liverpool durch Sony im Jahr 1993 war ein weiterer Versuch, seine Chancen zu erhöhen; das Unternehmen produzierte WipEout, einen bahnbrechenden Western-Launch-Titel für die Konsole im Jahr 1995, der mit einer ausgereiften Marketingkampagne und einem pumpenden Soundtrack voller angesehener Dance- und Techno-Künstler ausgestattet war.

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Während die Geschichte die PlayStation als klaren Sieger dieses speziellen Konsolenkrieges zeigen könnte, waren die Dinge am Anfang zumindest in Japan etwas enger. Der Saturn startete zur gleichen Zeit und beide Konsolen schnitten in ihrer Heimat bewundernswert ab, aber innerhalb von sechs Monaten zog Sony mit deutlichem Vorsprung davon. Allein in dieser Region wurden in einem halben Jahr zwei Millionen Konsolen verkauft, während in Nordamerika das System in vier Monaten 800.000 Mal verkauft wurde. Das US-Schlachtfeld sollte sich als unglaublich wichtig erweisen, und Sony errang einen frühen Sieg über Sega, indem es den Verkaufspreis des Saturn um 100 US-Dollar unterbot.

Im Laufe der Monate wurde Sonys umfassender Support von Drittanbietern aufschlussreich, wobei die Entwickler die elegante und stromlinienförmige Hardware der PlayStation der stumpfen und komplexen Architektur des Saturn mit einem mühsamen Twin-CPU-Setup bei weitem vorzogen. Bemerkenswerte Veröffentlichungen wie Tekken, Resident Evil, Final Fantasy VII und Metal Gear Solid bewiesen, dass die PlayStation das System der Wahl für große Drittanbieter war, während Sonys eigene Ausgabe – darunter Gran Turismo und WipEout 2097 – das System zum Muss machte. haben Konsole der 90er Jahre.

Spiel ist aus

Als Nintendo Ende 1996 auf den Markt humpelte, war alles vorbei, außer dem Geschrei; Sony hatte weltweit einen souveränen Vorsprung. Nintendos Konsole war preisgünstig und leistungsfähiger als jede andere auf dem Markt, aber die Abhängigkeit von teuren Kassetten beeinträchtigte ihre Chancen bei Verlagen, Entwicklern und Verbrauchern gleichermaßen; CDs waren billiger zu produzieren und boten mehr Speicherplatz.

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Der Saturn würde weniger als 10 Millionen Einheiten verkaufen und 1998 – vier Jahre nach seiner Einführung – würde Sega ihn zugunsten eines brandneuen Systems, des Dreamcast, töten. Der Nintendo 64 schnitt besser ab und verkaufte sich weltweit über 30 Millionen Einheiten, aber der offensichtliche Gewinner war Sony, das Unternehmen, das keine Erfahrung im Konsolensektor hatte; sein erster Wurf der Gaming-Hardware-Würfel verkaufte sich weltweit 102,49 Millionen Konsolen und stellte damit einen neuen Rekord für die Branche auf.

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Das Vermächtnis dieser bemerkenswerten Maschine ist offensichtlich; die PlayStation 2 würde mit 155 Millionen verkauften Einheiten noch erfolgreicher werden, und während die PlayStation 3 für Sony mit 'nur' 80 Millionen Verkäufen etwas wackelig war, haben die PS4 und PS5 für das Unternehmen neue Erfolgshöhen erreicht. Sony ist heutzutage aus dem Spielemarkt kaum mehr wegzudenken, was die Ankunft seiner ersten Konsole – inmitten von Geschichten über Hinterhältigkeit und Skepsis – umso unglaublicher macht.

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