Audio

Wir sind nach Italien geflogen, um einige der besten Stereolautsprecher zu hören, die wir je gehört haben

(Bildnachweis: Sonus Faber)

Die schöne Figur

„La bella figura“ oder „die schöne Figur“ ist eine Lehre, nach der die Italiener leben sollen. Es ist die Kunst, alles im Leben so schön wie möglich zu machen.

Wenn Sie aus unserem Hotelfenster auf die Straßen von Vicenza blicken, können Sie la bella figura überall sehen, von der tadellos gekleideten Nonne, die auf dem traditionellen Markt stöbert, bis hin zu den Freunden, die sich unterhalten und Wein einschenken, während sie ein vierstündiges Abendessen auf einem Knusper genießen Herbstabend.



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Diese Ideologie ist das Herzstück der Sonus Faber-Lautsprecher. Von den billigsten Regallautsprechern bis zum großen Standlautsprecher Olympica Nova V , jedes Modell wird mit viel Liebe zum Detail gefertigt – und alle zusammen machen sie eine imposante Figur am Eingang der Firmenzentrale. Tatsächlich ist sogar das Gebäude, in dem das Unternehmen ansässig ist, einer Geige ähnlich.

In diesem Headquarter kann man die Entwicklung der Sonus Faber-Lautsprecher in einer Art Mini-Museumsdisplay sehen, das vom allerersten Modell des Unternehmens aus den 1980er Jahren bis hin zum neuesten Lumina-Modell reicht, das an einen modernen Musikstreamer angeschlossen ist und sanft einspielt der Hintergrund.

Obwohl sich die Audiotechnologie in den letzten Jahren rasant entwickelt hat, sind die Prinzipien hinter der Ästhetik dieser Lautsprecher weitgehend gleich geblieben. markante Silhouetten aus Massivholz, glatte Linien und Ständer aus Marmor aus den Hügeln von Massa-Carrara.

(Bildnachweis: Sonus Faber)

Aufmerksamkeit fürs Detail

Der fesselnde Look der Sonus Faber-Lautsprecher ist das Ergebnis höchster Liebe zum Detail in allen Phasen ihrer Produktion. Das Unternehmen lud uns zu einem Rundgang durch seine Holzfabrik ein, wo der massive Nussbaum von einem kleinen Team erfahrener Handwerker nach Qualität ausgewählt, von Hand geschliffen und lackiert wird.

Covid-19-Vorkehrungen haben ein gewisses Maß an sozialer Distanzierung erforderlich gemacht, aber die Fabrikhalle – die als Fabrik für Standuhren begann – war immer noch ein geschäftiger Bienenstock, in dem die Arbeiter sorgfältig die Verarbeitungschips zusammenbauten, die den Lautsprechern ihr „Gehirn“ geben eine Kulisse aus Lautsprechergehäusen, die in Schraubstöcken sitzen, während ihre geklebten Kanten getrocknet sind.

Das Treiben in der Fabrikhalle war vielleicht ganz anders als in den Kopfsteinpflasterstraßen von Vicenza, aber überall hallte das italienische Leben wider, von einem Poster der Madonna, das den Boden beaufsichtigte, bis hin zu den Arbeitern, die wie Großmütter Leder über leere Lautsprecherboxen spannten und befestigten Nudelteig ausrollen.

Marketingmanagerin Marta Vecellio sagte uns, dass das Unternehmen Rentner bitten musste, in die Fabrik zurückzukehren, da es so schwierig ist, junge Leute zu finden, die bereit sind, die handwerklichen Techniken zu erlernen, die für die Herstellung dieser Lautsprecher erforderlich sind.

Das ist akribische Arbeit, und wenn man bedenkt, dass jedes Lautsprechergehäuse nicht weniger als acht Mal abgeschliffen werden muss, kann es auch mühsam sein. Die Beziehung zwischen den Handwerkern und dem Unternehmen ist entscheidend für den Erfolg von Sonus Faber. Auch sie sind Experten, sagt Marta, während wir ihnen bei der Arbeit zusehen.

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Ein Arbeiter poliert das Gehäuse eines Sonus Faber Lautsprechers.

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Lautsprecher werden von Hand geschliffen.

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Holz wird geschnitten, um ein Lautsprechergehäuse zu erstellen.

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Leder wird von Hand gedehnt, bevor es um ein Lautsprechergehäuse gewickelt wird.

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Den letzten Schliff bekommen die Sonus Faber Aida Standlautsprecher.

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Ein Blick ins Innere eines Sonus Faber Lautsprechers.

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Lautsprecherboxen fertig zum Lackieren.

Wir haben auch gesehen, wie das Designteam, geleitet von dem Wunsch, natürliche Materialien und Strukturen in seinen Lautsprechern nachzubilden, den gesamten Prozess beginnt. Sie beginnen mit Moodboards und handgezeichneten Skizzen und überlassen die gesamte Computermodellierung und Berechnungen für später, wenn die ersten Prototypen hergestellt werden.

Vizepräsident für Forschung, Design und Produktentwicklung Livio Cucuzza leitet das Designlabor der McIntosh Group, in dem Sonus Faber-Lautsprecher konzipiert werden. Er erklärte, wie Prototypen von Lautsprechern verfeinert werden: Wir können den Charakter des Lautsprechers nach dem Hören der Computersimulationen mit unseren „Instrumenten“ unseren Wünschen anpassen, sagte er und deutete auf seine Ohren.

Der Verfeinerungsprozess ist sehr lang, aber es ist der beste Teil der Arbeit. Es ist, wenn der Sprecher sprechen lernt.

Während jeder Mitarbeiter dazu ermutigt wird, Prototypen von Lautsprechern zu hören und seine Gedanken zu teilen, misst Sonus Faber ihre Leistung auch mit einer reflexionsarmen Kammer und empfindlichen Mikrofonen. Das Unternehmen bewertet sogar die Belastbarkeit seiner Lautsprecher und misst im Wesentlichen, wie viel Leistung es braucht, um sie in die Luft zu jagen. Aus Gründen der Gesundheit und Sicherheit wird dieser spezielle Test per Webcam aufgezeichnet.

Es überrascht nicht, dass all diese Liebe zum Detail ihren Preis hat. Sonus Faber-Lautsprecher werden auf Bestellung gefertigt, und selbst das kleinere Lumina I-Bücherregalmodell kostet 899 US-Dollar / 799 US-Dollar / 1595 AUD (dieses Modell finden Sie übrigens in unserer Zusammenstellung der besten Stereolautsprecher). Für ein Paar des Flaggschiffs Olympica Nova V sehen Sie sich 16.500 $ / 14.900 £ (ca. 22.400 $) an. Autsch.

Dennoch besteht kein Zweifel, dass diese Lautsprecher wunderschön verarbeitet sind. Darüber hinaus macht die Verwendung natürlicher Materialien jede Einheit zu einem echten Unikat, da die Maserung des Holzes und die Wirbel in den Marmorständern zwischen den Modellen variieren.

Am offensichtlichsten inspiriert von den Geigen von Cremona sind die passend benannten Cremonese Ex3me, die in 'violin-red' erhältlich sind.(Bildnachweis: Sonus Faber)

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Inspiriert von Musik

Viele Lautsprecher des Unternehmens werden nicht nur in Italien hergestellt, sondern lassen sich auch vom italienischen Handwerk inspirieren, wie den berühmten Geigenbauern und Geigenbauern von Cremona, Andrea Amati und Antonio Stradivari (Letzterer ist vielleicht am besten durch die latinisierte Form seines Namens Stradivarius bekannt).

Viele Lautsprecher von Sonus Faber sind von der Laute inspiriert: einem Zupfinstrument mit rundem Boden, das das Mittelalter und die Renaissance in Europa im Sturm eroberte und schließlich im 16. Jahrhundert zum beliebtesten Soloinstrument wurde. In vielerlei Hinsicht war die Laute die E-Gitarre ihrer Zeit.

Die Entscheidung von Sonus Faber, das Design seiner Lautsprecher auf diese Form zu stützen, ist nicht nur eine ästhetische Entscheidung. Es erhöht nach Angaben des Unternehmens die strukturelle Steifigkeit des mittelhohen Innengehäuses, wodurch die mittleren Frequenzen natürlicher klingen.

Warum also einen natürlich klingenden Mitteltöner? Nun, es ist die Ebene, die häufiger von menschlichen Stimmen besetzt wird. Mit anderen Worten, das lautenförmige Gehäuse ist so konzipiert, dass die Stimmen wirklich singen.

Während die verschiedenen Lautsprecher von Sonus Faber unterschiedliche Formen annehmen, zeigt sich die Lautenform in fast allen Modellen. Von der Rhomboid-Bauweise der Cremonese bis zum asymmetrischen Design der Olympica Nova verwenden die Lautsprecher alle die Grundproportionen der Laute als Ausgangspunkt.

Die vielleicht am offensichtlichsten von den Geigen von Cremona inspirierte aß die treffend benannte Cremonese Ex3me, die in einem leuchtenden „Geigenrot“ lackiert ist. Und anstelle eines traditionellen gewebten Materials, das die Lautsprecher schützt, verwendet Sonus Faber eine Reihe elastischer Saiten, die an die Saiten einer Geige erinnern.

Die Sonus Faber Lumina V.(Bildnachweis: Sonus Faber)

Wie lässt sich diese musikalische Inspiration in Klang umsetzen? Wir haben ein paar Sonus Faber-Lautsprecher in Aktion gehört und waren mächtig beeindruckt

An erster Stelle standen die 2.800 $ / 2.499 £ (ca. 3.800 AU $). Licht V Stereo-Lautsprecher mit Saint-Saëns' Danse Macabre, mit zarten Flöten, hölzernen Glockenspielen und funkelnden Glockenspielen, die zwischen dröhnenden Pauken und maßgeblichen Hörnern spielen. Diese Pauken brachten dank zweier sehr kraftvoller 165-mm-Basseinheiten fast den Boden zum Beben.

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Die rhythmische Handhabung und Genauigkeit war super gelungen, aber es war die emotionale Qualität der mitreißenden Geigenmelodien, die wirklich begeisterte. Diese Lautsprecher geben der Musik zwar ein bisschen ihren Charakter, aber das ist nicht schlimm, wenn sie die Instrumente so gut ergänzen.

Wir haben uns auch die .000 / £14.500 (ca. 20.300 AU$) angehört. Maxima Amator , die Teil der Heritage-Kollektion des Unternehmens sind. Diese Lautsprecher wiesen eine weniger beeinflusste tonale Balance mit leicht verstärkten tiefen und hohen Frequenzen und entspannten Mitten auf. Sie sind deutlich teurer als die Lumina V und der Qualitätsunterschied ist im Klang deutlich zu hören.

Der Amator war zwar nicht so basslastig wie ihre billigeren Brüder, bot aber ein detaillierteres und nuancierteres Hören. Eva Cassidys Version von What A Wonderful World demonstrierte ihre Neigung zu natürlich klingenden mittleren Frequenzen wunderschön; ihre Stimme klang reich und warm, mit genügend Details, um jede raue Nuance ihrer Stimme zu liefern.

Die Klarheit war so gut, dass wir hören konnten, wie sich ihre Stimme zwischen den verschiedenen Resonanzbereichen der Gesichtsknochen bewegte, von den aufsteigenden Tönen eines erhöhten Gaumens bis zu den nasaleren Jazzläufen.

Besser geeignet für kleinere Räume und für analytischeres Hören, gehören die Maxima Amator zu den besten Lautsprechern, die wir je gehört haben – aber auch die dunkleren, emotionaleren Lumina V waren an sich hervorragend.

Die Maxima Amator (im Bild) kostete 15.000 USD / 14.500 GBP (ca. 20.300 AUD).

Eine nachhaltige Zukunft

Wir leben in einer Welt, in der Geschwindigkeit geschätzt wird, manchmal über allem. Wir wollen unsere Mode schnell, unseren Kaffee to go und jedes Jahr ein neues Smartphone, das ältere Modelle in einer abgedunkelten Schublade beiseite wirft, um nie wieder gesehen zu werden.

Unsere Besessenheit von ständigen Upgrades und schnellen Umsätzen ist eine Katastrophe für die Nachhaltigkeit – und die Geschwindigkeit, mit der sich die Technologie heutzutage entwickelt, bedeutet, dass Elektroschrott heute der am schnellsten wachsende Abfallstrom der Welt ist.

Sonus Faber ist das Gegenteil dieser Wegwerfkultur (allein einen Monat dauert es, bis der Lack auf der Außenseite seiner Lautsprecher ausgehärtet ist). Aber kann es wirklich dauern?

Dank der Fortschritte beim drahtlosen Streaming und der aktiven Lautsprecher, die keine externen Verstärker erfordern, wird Hi-Fi-Kit zugänglicher denn je. Viele moderne Lautsprecher sind kabellos mit integrierten Verstärkern und verfügen sogar über integrierte Unterstützung für Sprachassistenten, sodass Sie damit Ihre Smart-Home-Geräte steuern und Ihre Musik freihändig abspielen können.

Darüber hinaus können diese Lautsprecher aktualisiert werden, um im Laufe der Zeit neue Streaming-Dienste und Codecs zu unterstützen, was bedeutet, dass sie sich mit zunehmendem Alter weiterentwickeln. Sie müssen sicherlich nicht monatelang warten, bis ein Sonos One oder ein Apple HomePod mini von Hand gebaut werden.

Im Vergleich dazu sind Sonus Faber Lautsprecher geradezu urzeitlich.

Natürlich kaufen Sie einen Sonus Faber-Lautsprecher nicht wegen seiner Konnektivität oder seines Komforts. Sie kaufen es, weil Sie Wert auf traditionelles Handwerk legen – und das weder einem jährlichen Release-Zyklus noch technologischen Trends folgt.

Der Beweis liegt im Klang: Manchmal sind die alten Wege die besten.

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Audio- und Musikeditor

Olivia ist der Audio- und Musikeditor von ArmenianReporter und deckt alles ab, von Kopfhörern bis hin zu Musik-Streaming-Diensten. Sie arbeitet in den Londoner Büros von ArmenianReporter und ist eine Absolventin der populären Musik, die in der Musikindustrie arbeitete, bevor sie ihre Berufung im Journalismus fand. Sie wurde zuvor bei BBC Radio 5 Live zum Thema Multiroom-Audio interviewt, leitete Podiumsdiskussionen über Diversität in Musikfestival-Lineups, und ihre Bylines umfassen T3, Stereoboard, Top Ten Reviews Creative Bloq und Croco Magazine. In ihrer Freizeit arbeitet Olivia gerne im Garten, malt und hängt mit ihrer Katze Ethel und dem Golden Retriever Dora ab.

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